Histoire

Published on novembre 13th, 2014 | by Rebekka Laird

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Un morceau de France dans la capitale de la Nation

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Ambassade de France à Washington D.C. Photo par http://washingtondcjcc.org.

Washington DC, ville de la plus grande ambassade française à l’étranger, est une ville qui offre bien plus qu’un aspect politique. La capitale des États Unis a été influencée par les français dès le début, et reste aujourd’hui encore un pilier culturel de tout ce qui a attrait au « franco-américanisme ». L’article qui suit est un panorama de la ville ainsi que de ses influences françaises, depuis son agencement et son architecture jusqu’aux différentes manières d’apprécier la culture française de façon plus moderne.

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Pierre-Charles L’Enfant. Photo par museumofthecity.org.

Conception de la ville et influences architecturales françaises
Tout d’abord, ce que vous avez peut être entendu dire est vrai, Washington fut conçu par un français. Pierre L’Enfant est né à Paris en 1754 avant d’arriver en Amérique. Il était ingénieur lors de la révolution américaine, et fut désigné plus tard par le premier président lui même, Georges Washington, pour concevoir la ville aux alentours de 1791. Il inclut, au centre, ce motif caractéristique en forme de grille dans ce qui allait devenir le Capitole, ainsi que de longues avenues, qui devinrent Pennsylvania Avenue et le National Mall.

Le bâtiment du Capitole, l’un des nombreux symboles de Washington, fut à l’origine conçut avec une forte influence française également. Les plans d’origine incluaient des « clins d’œil » au Panthéon de Paris, ou à l’aile est du Louvre, et le dôme (ajouté par la suite) est similaire à celui des Invalides. En marchant le long du National Mall face au Capitole, il apparaît nettement que cette ville relativement « jeune » a imité ses illustres prédécesseurs en Europe. Le Capitole et le projet de Pierre L’Enfant ne sont que des exemples, il y a des livres entiers sur l’influence française à Washington DC. Voyez par vous même : quelquefois, se balader dans Paris donne l’impression de se balader dans Washington, et vice versa.

La culture française à Washington
L’alliance française de Washington DC est le lieu numéro un de la ville qui permet d’apprendre le maximum sur la culture française. Ce lieu du District n’est qu’une branche parmi des milliers d’instituts à travers le monde, et l’un des 111 aux États-Unis. L’Alliance Française est une organisation internationale non lucrative qui offre des cours de français, des groupes de littérature, organise des événements, et peut se vanter d’avoir une bibliothèque de livres en français ou en anglais destinés aux francophiles littéraires.

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Célébration de la Fête de la Musique à l’ambassade de France. Photo par gregslistdc.com.

La maison Française est le nom familier de l’ambassade française à Washington. Elle organise de nombreux événements pour les visiteurs. Ils sont particulièrement réputés pour leur festival de musique « la fête de la musique » qui se tient chaque année aux alentours du solstice d’été. L’ambassade française est en étroite collaboration avec l’Alliance Française, et aide les visiteurs à trouver des cours disponibles localement. Conseils d’un connaisseur : si vous voulez boire un verre de vin ou emmener les enfants écouter une histoire en français, l’Alliance française est le meilleur choix. Si vous êtes davantage intéressés par des cours magistraux sur l’histoire ou la diplomatie française, il vous sera plus facile de les trouver via la maison française. Toutefois, je vous recommande de consulter les deux sites web étant donné qu’il y a beaucoup d’informations qui se croisent.

J’espère que ce petit guide a ouvert votre appétit de découvrir le côté français de la capitale des Etats-Unis, et peut-être cela va-t-il vous inspirer pour vos propres aventures. Laissez un commentaire ci-dessous si vous souhaitez un article plus en détails parmi la liste proposée.

 


About the Author

Rebekka is 23 years old from Washington, DC and has lived in Paris and Vienna for the past year. She speaks English and German, and is slowly but surely learning French in Paris. Before that, she studied International Affairs and Political Science at James Madison University, and hopes to get her Master's in European Studies in the next few years. She enjoys travelling, reading, and cooking with her partner and French tutor, Loïc.



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