Gastronomie

Published on octobre 18th, 2014 | by Sylvie Tuaillon

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A Wine Heaven Named Saint-Émilion

La pierre calcaire qui a érigé les bâtisses de Libourne et de cette région en général est d’une beauté classique. Au cours d’une visite à Bordeaux en 1790, l’architecte parisien Delanoy, écrivait : ” Les matériaux qu’on emploie à Bordeaux sont beaux ; une belle pierre blanche qui ne coûte que 6 sols (0,07 centimes d’euros) le pied net à même de l’employer dans les édifices les moins précieux, de sorte que cette bâtisse donne à chaque bâtiment, même les plus médiocres, une tournure qui plaît infiniment.” Libourne peut être lumineuse dans le crachin en plein hiver et sait rester fraîche sous le cagnard puissant de l’été. Peut-être est-ce la bonne cuisine (et le bon vin) proposés dans les restaurants qui lui donnent cette touche irremplaçable.

Saint-Emilion, Gironde, Bordeaux, Aquitaine, Frankreich

Ville de Saint-Émilion. Photo par The Drinks Business.

Quand vous arrivez dans le Libournais, les premières curiosités que vous remarquez, sont peut-être la délicatesse et la précision avec lesquelles la culture de la vigne est réalisée. Des étendues à perte de vue de cet or vert, traité et choyé comme un don du ciel. Il y a comme un sentiment émouvant et tendre à découvrir cette région connue du monde entier, qui a souvent exporté ses jeunes pousses fragiles. Les cépages sont renouvelés tous les 60 ans. Le pépiniériste élabore les composantes du porte-greffe. Pour les vins de Saint-Emilion, il s’agira de 70 % de Merlot, 20 % de Cabernet franc et 10 % de Cabernet Sauvignon. Mais nous parlons ici du terroir calcaire, les premiers grands crus classés se situent sur les hauteurs. La vigne a une réactivité à “fleur de peau” et ses racines sont peu profondes (80 cm), elles doivent être à peine encrées dans la terre pour rencontrer très vite la roche calcaire. Les pieds de vigne doivent être “stressés”, et souffrir juste assez pour offrir le meilleur. Plus nous descendons pour rencontrer sable et alluvions, plus la qualité du vin diminue. L’ensoleillement irremplaçable comme celui de l’année 2009 et l’année suivante 2010 étaient juste parfaits.

La juridiction de Saint-Emilion est inscrite au Patrimoine Mondial par l’Unesco pour le maintien de sa parfaite communion entre la nature et l’oeuvre humaine. Du clôcher de l’église monolithe de 68 mètres, vous pouvez admirer la somptueuse cité médiévale, et l’étendue magique des plus beaux vignobles.

L’AOC (Appellation d’Origine Contrôlée) vins de Saint-Emilion, regroupe 9 communes pour 5.400 hectares.

Mon beau-frère Didier Guerin, m’a présenté à Monsieur Alain Naulet, Directeur Général de l’UDP (l’Union de Producteurs de Saint-Emilion), qui m’a consacré son temps durant une présentation étoffée.

Cette cave coopérative regroupe 800 hectares de vignes Appellations Saint-Emilion et Saint-Emilion Grand Cru, avec 170 viticulteurs, pour une production de 40.000 hectolitres annuel.

Sa particularité depuis 11 ans est la réception de vendanges faites par gravité (2 énormes grues suspendues) : Les grains de raisin qui sont naturellement fragiles sont alors mieux préservés, car ni poussés, ni jetés, mais délicatement déposés dans les cuves de vinification automatiquement thermo-régulées. Ce savoir faire maintiendra le plus possible cette touche fruitée du vin.

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Le vin est stocké dans des barils en bois. Photo par latonnelleriemarques.fr.

Le vin sera ensuite entreposé dans des barriques (chai de vieillissement) en bois des meilleurs chênes d’Europe. Colbert, alors Secrétaire d’Etat et de la Marine en 1669, avait fait planter des chênes dans le centre de la France (Forêt de Tronçais), pour créer au départ la Flotte de guerre… Ces arbres, dont les plus vieux atteignent 350 ans, seront finalement utilisés pour la tonnellerie. Achetés à prix d’or lors de ventes aux enchères (tonneaux Français à 600 euros avec une durée de vie pour la conservation du vin de 4 ans, tonneaux Hongrois, Américains ou Russes à 350 euros avec une durée de vie pour la conservation du vin de 2 ans), ces fûts de chênes aux notes aromatiques très recherchées structureront le vin d’un tanin fort et sérieux. Ensuite après 4 années de bons et loyaux services, ils seront destinés à conserver le Whisky en Ecosse.

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Embouteillage de vin à Saint-Emilion. Photo par Saint-Emilion Embouteillage.

Quelques chiffres concernant l’embouteillage de cette cave : une cadence de 8.000 bouteilles à l’heure. Pour une production annuelle de 5 millions de bouteilles.
– 70% seront destinées aux grandes et moyennes surfaces, aux restaurants, cavistes et grossistes de France. – 30% seront destinées à l’exportation dont 7% aux U.S.A.

La cave propose une grande diversité. Vous pouvez soit vous concentrer sur un Château (cépage exclusif), ou une Cuvée (assemblage de différentes propriétés).

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About the Author

benefited from a mixed culture, with a Spanish mother and a French father. She spent a long part of her childhood in Spain. She studied two years in London where she met her current British husband, whom she married thirty years later in Las Vegas. She has lived practically all her life in Paris, working as an international buyer. Traveling as often as possible she seeks new horizons. Her real passion remains literature. Settled since 2012 with her daughter and her new husband in the United States: " - I cannot imagine myself as an American, I was not already even completely French… I feel citizen of the world, my heart is a patchwork. My best friend is Turkish and lives in Istanbul. Even my dog is Belgian !!!



8 Responses to A Wine Heaven Named Saint-Émilion

  1. Robert L. Bevill says:

    Found your article to be very interesting, indeed! As a wine student studying for sommelier certification with the US Sommelier Association, I found your description of the region to be detailed and helpful. I’m looking forward to visiting the region and enjoying their wines even more now. Thank you!

    • Sylvie TUAILLON says:

      Thank you so much Robert. If my article brings you some interest to visit this wonderful place, I am more than happy. Welcome to the wonderful world of French wines !!!

  2. Merci Sylvie pour ce très bel article…!

  3. guerin says:

    bravo et bonne fete dg

  4. Sylvie TUAILLON says:

    Merci Didier !!!
    Aujourd’hui ici c’est Halloween !!! Et c’est une immense fête. Il y a beaucoup de plats réalisés a base de citrouille. Et puis tous les enfants vont sonner aux portes pour réclamer des bonbons.
    Si tu pensais a la Sainte Sylvie, je crois me souvenir que c’est le 5 ou 6 novembre ? Mais les fêtes ici des Saints ou Saintes ne sont pas du tout célébrées.
    Peut-etre juste la Saint Patrick : patron des Irlandais, mais c’est l’occasion pour tout le monde de boire de la bière colorée en vert (tout est vert ce jour la) ?!!!
    La Saint Valentin surtout “la fête des restaurants” car la plupart des couples vont ce soir la au restaurant.
    Bon week-end.
    Sylvie

  5. Laure says:

    Encore un article très intéressant… Merci Sylvie…

  6. Sylvie TUAILLON says:

    Thank you Laure. Happy to get this message from you !!!

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