Art & Culture

Published on novembre 23rd, 2016 | by Molly Montgomery

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La Tradition de Noël

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Noël à Strasbourg. Photo par Wikipedia.

De nombreuses régions de France ont leurs propres traditions de Noël, mais la région la plus connue pour ses fêtes de Noël est la région d’Alsace qui borde l’Allemagne et la Suisse. Le plus grand marché de Noël de France se trouve dans la capitale de la région, dans la ville de Strasbourg, mais d’autres destinations notables de Noël dans la région inclus Colmar et Mulhouse. Beaucoup de petites villes de la région ont aussi leurs propres traditions de Noël.

Sur votre marché de Noël alsacien typique, vous serez à l’abri du froid et des aliments et des boissons chaudes vous seront distribués. De nombreux stands vous proposerons du vin chaud a base d’épices brassées et du cidre chaud. D’autres vous proposerons des crêpes, des gaufres et d’autres friandises. Si vous cherchez quelque chose de plus typique, vous pourrez déguster des plats régionaux tels que des bretzels, et des tarte flambées, qui ne sont pas des gâteaux comme vous vous en doutez, mais un type de pâte cuite, semblable à une pizza avec de la crème fraîche, des oignons et du bacon sur le dessus. Ces friandises sont agréables à grignoter tout en faisant les achats de cadeaux de Noël.

Les vendeurs sur les marchés vous présenteront une grande variété de bibelots touristiques, ainsi que des décorations de Noël : jouets, bougies, et beaucoup plus. Certains objets sont des éléments traditionnels fabriqués en Alsace comme le torchon à motifs. Vous trouverez également des cookies de Noël traditionnels alsaciens, les Bredelas, à base de pain d’épices et d’autres épices. D’autres fournisseurs vendront également des chocolats, du thé et des bonbons.

Le marché de Strasbourg est répartie à travers le centre de la ville entière. Il est le plus grand, le plus fréquenté et donc le plus animé des marchés de Noël à visiter. Les rues de la ville sont ornées de décorations de Noël comme d’énormes bonhommes en pain d’épices tendus entre les immeubles. Un arbre de Noël géant trône sur la place principale, la Place Kléber. Le marché est pourvu d’un lieu réservé aux enfants, de nombreuses activités sont prévues : un manège et des spectacles de rues à regarder. Pendant la durée du marché, il y a des concerts de Noël prévus pour le plaisir de tous.
Chaque année, Strasbourg invite un pays différent chaque année afin qu’il affiche ses propres traditions et puis ainsi présenter son savoir faire et des aliments uniques. Cette année, c’est le Luxembourg qui a été choisi.

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Marché de Noël à Colmar. Photo par Wikipedia.

Le marché de Noël dans la ville de Colmar, à une demi-heure au sud de Strasbourg par le train, vaut également une visite. Le marché y est plus petit que celui de Strasbourg mais le charme d’une petite ville de Colmar combiné avec la joie des décorations de Noël crée une atmosphère merveilleuse. Le marché de Colmar a une superficie couverte pour les artistes et artisans locaux afin d’exposer et de vendre leurs créations. Colmar possède également une patinoire extérieure ouverte au cours de son marché. Un autre marché notable qui est plus au sud de Colmar est celui de Mulhouse. Le marché dans cette ville anciennement industrielle est confiné à sa pittoresque place principale mais il offre une expérience unique qui mêle histoire et culture. Pendant la visite du marché, vous pouvez vous arrêter au musée d’histoire gratuit pour apprendre sur l’histoire de Mulhouse au Moyen Âge et découvrir comment la ville est devenue un centre industriel animé où les textiles ont été fabriqués. Le niveau inférieur du musée se transforme chaque année dans un grand magasin avec des textiles traditionnels alsaciens et autres produits.
Le marché de Mulhouse dispose également d’un chalet de Noël qui offre des ateliers culinaires et des événements artistiques.

Il existe de nombreuses autres célébrations de Noël et des marchés qui sont hors des sentiers battus en Alsace. Une de ces traditions est la forêt enchantée à Altkirch. Altkirch est une ville dans le Sundgau, située dans la partie sud de l’Alsace, à vingt minutes de train de Mulhouse. Pendant la saison de Noël, les étalages sont éclairés la nuit autour du centre-ville. Ces beaux étalages racontent des histoires: contes anciens de la région à propos des trolls, fées, sorcières, et des carpes dorées. La forêt enchantée, qui est obsédante et belle, offre un aperçu dans le folklore de la région qui est peu connu des gens de l’extérieur. En fait, je ne l’aurais pas connu si je ne l’avais pas vécu à Altkirch pendant la saison de Noël de l’année dernière. La région d’Alsace est jonchée de trésors cachés comme celui-ci, en particulier pendant la saison de Noël qui va vous captiver et vous laisser dans la crainte.

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Saint Nicolas. Photo par Wikipedia.

La plupart des marchés de Noël en Alsace sont ouverts depuis la fin du mois de novembre jusqu’à la fin décembre, vous pouvez donc profiter des semaines de vacances avant d’être dans l’esprit de Noël. En fait, en Alsace et en France, il est de tradition de célébrer l’Avent qui commence le quatrième dimanche avant Noël.
En Alsace, la première fête pour marquer le début de la saison de Noël est le jour de la Saint Nicolas le 6 décembre. En ce jour, les Alsaciens célèbrent le saint qui, par la légende, ramenait trois enfants à la vie qui avaient été assassinés par un boucher. Ce jour-là, le Saint donne aux enfants des petits cadeaux du pain d’épice et des clémentines. Saint Nicolas malgré sa barbe blanche touffue ne doit pas être confondu avec le Père Noël. Bien que la légende de Santa Claus soit à l’origine de la célébration du même Saint, il a été importé en France de la culture américaine et britannique, et est considéré comme une personne entièrement distincte. Le 6 décembre, les Alsaciens célébrent la fête en mangeant des Mannele, petites pâtisseries moelleuses parfois trempés dans le chocolat, qui ont la forme de petits bonhommes. Ils représentent les enfants que le Saint Nicolas a sauvé.


About the Author

is an English teaching assistant at a high school in France and a recent graduate of UCLA, where she studied English and French. Her writing has been published in *TravelAge West Magazine* and in various literary journals including *Westwind* and the *Blue Lake Review*.



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