Histoire

Published on septembre 14th, 2014 | by Amy Lynne Hayes

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Les châteaux de contes de fées de la vallée de la Loire

« Il était une fois un roi et une reine… »

Les contes de chevaliers et de princesses, de reines féeriques et de belles mères diaboliques constituent les histoires tant chéries de toutes les générations. Le voyage vers un royaume lointain régale l’imagination. Et dans nombre de ces contes, l’action tourne autour d’un château.

Les châteaux constituent un lien de la vie réelle au monde de l’imaginaire. Leur utilité s’est trouvée transformée en toile de fond fantaisiste des mythes et légendes les plus romantiques. Cette ambiance attire le visiteur d’aujourd’hui tel un papillon vers la lumière, et la France peut être fière de posséder certains des plus beaux châteaux d’Europe.

La vallée de la Loire abrite de nombreux châteaux, ce qui lui a valu le titre de « la vallée aux mille châteaux ». Chacun d’eux tient une place unique dans l’histoire de France, et tous offrent aux visiteurs un aperçu de la vie de la noblesse d’une ère révolue. Pourtant, à moins que le temps soit illimité, il serait impossible de visiter chacune de ces merveilles en un seul voyage. Dès lors, comment faire un choix ?

Ci-dessous se trouve une sélection des châteaux de la Loire, les lieux idéaux pour revivre ces rêves de contes de fées en un week-end.

Imaginez les trompettes qui sonnent… faisant leur grande entrée, voici les quatre châteaux dans toute leur gloire.

Usse_Spencer Means - Flickr

Château d’Ussé. Photo par Spencer Means, Flickr.

Le plus féerique de tous.

Le château d’Ussé, qui se situe non loin de la ville de Chinon, est directement relié à la culture des contes de fées par le biais d’une personne. On l’appelle plus communément le château de la « belle au bois dormant », et la tradition veut que Christopher Perrault se soit inspiré de ce château lorsqu’il écrivait son histoire de la « belle au bois dormant ». La structure d’origine date du 11ème siècle, et occupait une position stratégique près des bois de Chinon. La forteresse détruite retrouva de sa superbe au 15ème siècle. Lorsque le château fut acheté par Jean V de Bueil, la reconstruction pu commencer. Le château changea de propriétaire à de multiples reprises au fil des siècles, pour finir dans les mains de comte de Blacas en 1885. Il appartient toujours à cette famille aujourd’hui.

Les visiteurs peuvent explorer le château, les jardins, les caves, les étables, la chapelle et le donjon. Promenez vous parmi les costumes d’époque exposés pour voir ce que les habitants portaient alors. Enfin, petite remarque, voyez par vous même pourquoi Walt Disney s’est inspiré du château d’Ussée pour dessiner les châteaux Disney.

Chambord_Cristian Bortes

Château de Chambord. Photo par Christian Bortes, Flickr.

Ce chef d’œuvre de la renaissance française fut une véritable résidence royale. Le roi Francis Ier de France a fait construire le château de Chambord pour en faire un pavillon de chasse au milieu du 16ème siècle. Le bâtiment massif, le plus grand de la Loire, fut construit en 28 ans. À la fin de la révolution française, un grande partie de la résidence royale fut vidée et le château abandonné. Il joua un rôle clé durant la deuxième guerre mondiale lorsque des œuvres d’art y furent stockées pour des raisons de sécurité. Aujourd’hui, le château de Chambord est un des plus populaires dans la région. Faisant partie du « trio de tête », ce château accueille des centaines de milliers de visiteurs chaque année. Le domaine de Chambord comprend le château, un village, des fermes, et une forêt, le tout sur une superficie comparable à celle de Paris. L’école du cor de chasse de Chambord fut formée en 2001.

Chenonceau_Ben Lieu Song

Château de Chenonceau. Photo par Ben Lieu Song, Flickr.

Le château de Chenonceau est le deuxième château le plus visité en France après Versailles. Il est niché près de la petite ville de Chenonceau et enjambe le Cher. À l’origine il appartenait à la famille Marques au 13ème siècle, mais il est plus connu pour ses illustres résidents : Catherine de Médicis et Diane de Poitiers. Catherine était la femme de Henri II et Diane de Poitiers, sa maîtresse. Naturellement cela créait des tensions entre les deux femmes, tensions qui se reflètent dans l’histoire du château. Catherine de Médicis fut responsable d’une grande partie de l’expansion du château après qu’elle en expulsa Diane de Poitiers.

Les terres et l’architecture de ce château gothique du début de la renaissance impressionnent plus de 800 000 visiteurs chaque année. La propriété peut être fière de posséder un restaurant, un salon de thé, une aire de pique-nique, de multiples jardins, un labyrinthe, et même un musée de cire en plus du château. Ils possèdent même leur propre application, appelée « Découvrez Chenonceau », pour les utilisateurs d’ iPhone et iPod Touch.

Bien que n’étant pas aussi connu que Chambord et Chenonceau, le château de Villandry possède une histoire non moins fascinante. La forteresse d’origine se situait en dehors du village de Villandry, et fut également le lieu ou le roi Philip II de France rencontra le roi Richard I (alias cœur de lion) pour discuter de la paix. Le château qui se tient maintenant sur la propriété fut construit au 16ème siècle. L’empereur Napoléon avait une préférence pour le château de Villandry. Il l’acquit pour son frère au 19ème siècle.

Ce château fut un des dernier construits dans la vallée de la Loire durant la renaissance. Il est célèbre pour ses beaux jardins, parmi les plus raffinés de la vallée. C’est une propriété qui a subit de multiples rénovations et restaurations au cours de son existence, mais ses liens avec des figures historiques ajoutent une touche particulière à son atmosphère.

Information pratique:
Château d’Ussé
37420 Rigny-Ussé
+33 2 47 95 54 05
16 féb – 31 mars de 10h à 18h
1 avril – 30 sept de 10h à 19h
1 oct – 11 nov de 10h à 18h
Admission:
Adultes (16+) 14 euros
Enfants (8-16) 4 euros
Tarifs de groupe disponible
www.chateaudusse.fr

Château de Chambord
41250, Chambord
+33 2 54 50 40 00
2 jan – 30 mars de 10h à 17h
1 avril – 30 sept de 9h à 18h
1 oct – 31 déc de 10h à 17h
Admission:
Tarif plein 11 euros
Tarif réduit 9 euros
Gratuit pour les plus de 25 ans (résidants U.E.)
Et instituteurs et professeurs de France
www.chambord.org

Château de Chenonceau
37150 Chenonceaux
+33 2 47 23 90 07
Ouvert toute l’année, verifier les horaires sur le site web en function de l’année
Admission:
Adultes 11 euros (seulement le château)
Enfants 8,50 euros (seulement le château)
Etudiants 8,50 euros (seulement le château)
Visites guidées, pour le musée de la Cire – coût supplémentaire
www.chenonceau.com

Château de Villandry
3 rue Principale 37510 Villandry
+33 2 47 50 02 09
Ouvert toute l’année, verifier les horaires sur le web site en function de l’année
Admission:
Adultes 10 euros (Château et jardins)
Tarif réduit 6,50 euros (Château et jardins)
Tarifs de groupe 8 euros (Château et jardins)
Audioguide 4 euros (Château et jardins)
http://www.chateauvillandry.fr

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About the Author

is a writer and designer by trade and an avid traveler by heart. She first discovered her love for all things French while studying interiors in Paris, and has never quite gotten over the initial infatuation. When not planning her next escape to *La Belle France*, she can be found globe-trotting around other parts of the world and writing for her travel-inspired blog, Créatrice Mondial. Links to Published Works: The Parisian - Creatrice Mondial Paris, You're Always on My Mind



2 Responses to Les châteaux de contes de fées de la vallée de la Loire

  1. Sylvie TUAILLON says:

    Tres agréable présentation des Châteaux de la Vallée de La Loire.

  2. Thank you Sylvie! Very glad you enjoyed the piece.

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