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Published on octobre 11th, 2017 | by Laurence de Valmy

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French Wink: supporters de la création française aux USA

French Wink est un brick-and-click concept, combinant eShop et pop-up stores, entièrement dédié à la création française. L’objectif de ses fondatrices dirigeantes, Claire Obry et Myline Descamps, est de permettre aux consommateurs américains de découvrir des marques et des créateurs français dans un esprit boutique et de faciliter l’accès au marché américain pour la création française. Les marques couvrant diverses catégories telles que entre autre la mode, les cosmétiques ou l’alimentaire gourmand sont toutes sélectionnées avec soin « La marque doit être intéressante, innovante et nouvelle pour les clients américains » et déclencher un « coup de cœur » chez French Wink.

Après seulement quelques années d’existence, French Wink a une cinquantaine de marques et a des partenaires important dont le Salon du Made in France avec qui FW va collaborer pour l’organisation du premier concept store dédié au Made in France à New York en décembre prochain sur 250 m2 en plein cœur de Soho, dans les locaux de la marque de luminaires haut de gamme Blackbody.

Une rencontre inspirante avec deux femmes entrepreneures pétillantes habitées par l’envie de « créer des ponts entre les gens et de mettre de belles initiatives sous les projecteurs ».

Comment vous êtes-vous rencontrées ?

Claire : c’était il y a 3 ans à l’école de nos enfants, PS 84. Myline était parent d’élève et m’a aidée à comprendre comment fonctionnent les écoles publiques américaines. Nos enfants sont dans un programme double franco-anglais où il y a une solide communauté française et francophile. Nous nous aidons mutuellement et l’école est aussi importante pour les enfants que pour les parents. C’est un excellent réseau !

Qu’est-ce qui vous a amenées à créer French Wink ?

Myline : Claire avait créé French Wink quelques mois avant que je ne rejoigne l’entreprise. Lorsque nous nous sommes rencontrées, elle m’a parlé de son projet autour du savoir-faire français et avec mon expérience de la distribution en Asie, cela m’a intéressée tout de suite. Au début, j’ai décidé de m’impliquer avec French Wink en tant que consultante et lorsque l’ancienne partenaire de Claire est partie, elle m’a demandé de la rejoindre. J’ai investi dans la société et depuis lors, nous sommes les dirigeantes de French Wink.

Claire : Mon métier et ma passion ont toujours été de créer des ponts entre les gens et de mettre de belles initiatives sous les projecteurs. En France, j’étais dans l’événementiel et agent principalement pour des projets culturels et des artistes. Avec French Wink, je voulais créer un lien entre les créations françaises et les clients américains. Avant que Myline ne me rejoigne, j’ai travaillé à clarifier ce que French Wink était vraiment. Désormais vous pouvez profiter de notre nouvelle boutique en ligne French Wink !

Comment choisissez-vous les marques et partenaires représentés par French Wink ?

Myline : Nous recherchons le «coup de cœur» français. Mais ce n’est pas suffisant ! En fait, la marque doit être intéressante, innovante et nouvelle pour les clients américains. Nous sommes toujours en alerte pour trouver des marques représentatives du savoir-faire traditionnel et de l’innovation française.

Claire : Les marques que nous représentons ne sont pas en concurrence les unes avec les autres. Nous essayons d’avoir une sélection pertinente, équilibrée entre des marques traditionnelles et des nouveaux designers.

Qu’est ce que vous aimez le plus dans votre travail ?

Ensemble : travailler ensemble!

Myline : Étant donné que nous n’avons pas les mêmes compétences et que nous sommes très différentes, nous nous complétons. L’entrepreneuriat offre une liberté et une adrénaline que nous ne pourrions pas avoir dans un autre cas.

Claire : Il est très important pour nous de profiter de notre vie professionnelle et de pouvoir rire ! Dès que l’une d’entre nous perd le plaisir, nous nous asseyons, nous en parlons et changeons de façon de faire. Nous évoluons et apprenons tous les jours.

Vous êtes expatriées depuis plusieurs années. Comment restez-vous connectées avec la France ?

Myline : en fait, nous sommes toujours connectées avec la France. Nos partenaires et les marques de FW sont principalement basés en France et notre mission est de représenter le savoir-faire français. Sans oublier, la troisième complice, Florence Routoulp, la représentante de French Wink en France. Elle nous aide énormément et c’est notre lien le plus important et le plus précieux avec la France.

Claire : l’essence même de French Wink est en France. C’est notre façon de combattre la distance avec notre pays bien-aimé.

Avez-vous une anecdote que vous souhaitez partager?

(Les deux rient beaucoup et hésitent à partager l’histoire ou non)

Pour la Saint-Valentin, nous avions un magasin pop-up à Soho. C’était épique depuis le début car nous avons eu une tempête de neige le jour de la mis en place ! Le dernier jour, nous sommes retournées à notre entrepôt, avec un camion plein de produits, de meubles, tout ce qui avait contribué à créer une petite boutique de 40 mètres carrés … il était minuit … mais vous savez, nous étions confiantes ; c’est New York ! La ville qui ne dort jamais … sauf que les portes du stockage étaient fermées. Et bien sûr, il pleuvait !!! Donc, nous étions, sous la pluie, avec un camion plein devant un entrepôt fermé. Comme il y a toujours une solution, nous avons entreposé toutes les affaires à la place de Myline – imaginez-vous un appartement à New York !!! Et le lendemain, nous avons tout rapporte a l’entrepôt en plusieurs voyages avec une petite voiture.

C’était dingue, mais vous savez à ce moment-là, nous avions l’impression d’être 2 Wonder Women qui ont réussi à atteindre leur objectif. Il est probable, que nos maris n’ai pas vraiment apprécié French Wink à ce moment précis 😉

Quels sont vos projets pour les prochains mois ?

Myline : Nous préparons un grand GRAND événement pour Noël. Ce sera le premier magasin concept «Made in France» à New York ! Nous avons trouvé l’endroit idéal, au 25, Greene street à SOHO. Nous sommes accueillies par Blackbody USA, une très belle marque de luminaires fabriqués en France. Les 250 m2 seront ouverts au public du 11 au 17 décembre.

Claire : C’est un grand pas en avant. Nous travaillons avec de grands partenaires tels que le salon parisien MIF EXPO (Salon du Made in France). Nous aurons besoin d’aide, car de ce côté de l’océan, il n’y a que nous deux. Nous allons bientôt envoyer un appel à des bénévoles pour aider dans différents domaines, le marketing, les médias sociaux et l’installation aussi 😉 Et nous sommes toujours à la recherche de marques et d’expériences pour offrir aux New-Yorkais et aux touristes. Alors, n’hésitez pas à nous contacter !

Claire Obry – claire@frenchwink.com

Myline Descamps – myline@frenchwink.com

www.frenchwink.com

Instagram @frenchwink

Facebook : French Wink

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 


About the Author

is a French born artist, who lives and works in New York area. She is a painter working with acrylics for the wide possibility of this medium. She has followed art classes both in France and the USA and was awarded an Artist Residency by the Eileen Kaminsky Foundation (ESKFF) at Mana Contemporary,NJ in 2017. She created the blog "The Curious Frenchy" and is a now contributor to French Quarter Magazine.



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