Just a few hours by train to ..." /> [:en]A Long Weekend in Bordeaux[:fr]Un long weekend à Bordeaux[:] – French Quarter Magazine

Travel

Published on July 11th, 2014 | by Amy Lynne Hayes

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[:en]A Long Weekend in Bordeaux[:fr]Un long weekend à Bordeaux[:]

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Just a few hours by train to the south of Paris lies “La perle d’Aquitaine,” or The Pearl of Aquitaine. Bordeaux, the capital of the region, is a city steeped in history, culture and, naturally, wine. While significantly smaller than the more northern capital of France, Bordeaux is not a destination to be overlooked. And with such easy access, there’s no excuse not to spend a long weekend exploring.

Whether a city-dweller, outdoor enthusiast, or wine connoisseur, there’s something for everyone. And the best part? All it takes is a long weekend to sample all three.

Bordeaux

Bordeaux City. Photo by flickr

The City
Bordeaux is a pedestrian’s dream. The city center seems practically built for wandering. Many of the streets are small, making them impossible for cars to navigate. This means plenty of traffic-free zones filled with a wealth of shops and cafes, restaurants and bars. A multitude of places, or squares, provide the perfect setting for sipping a robust red wine outside under the open sky.

Though compact, Bordeaux packs a punch in terms of culture. There are three main museums dedicated to the arts: the Musée des Arts Décoratif, Musée des Beaux-Arts, and the CAPC Musée d’Art Contemporain. The French are globally recognized for their artistic accomplishments, particularly in the realm of decorative crafts. No visit to the country would be complete without experiencing at least one art museum. Bordeaux is also home of the Musée d’Aquitaine and the Musée du Vin et du Négoce (Wine and Trade Museum) for those looking to soak in more local flavor.

And speaking of local flavor, a stop at one of the city’s many wine bars is required after a day of soaking up all that culture. Try Aux Quatre Coins du Vin or CIVB Bar à Vin, both in the city center.

Dune du Pilat

The Dune of Pilat. Photo by flickr

The Dune of Pilat
The Dune of Pilat (sometimes Dune of Pyla) is the tallest sand dune in Europe. This popular attraction is located within easy driving distance of Bordeaux, approximately 60km to the southwest. Access to the dune itself is through the adjacent camping grounds. Stairs are provided for the initial ascent, then strike out on the sand itself. The crest affords stunning views of the Atlantic Ocean to the West, and the entrance to the Arcachon Bay to the North. Perhaps the most amazing feature, aside from the sheer enormity of the dune, is the dense forest that surrounds it. If not for indisputable evidence to the contrary, it seems impossible that this massive mound of sand should be there at all.

Hiking along the top of the dune appeals to one’s sense of adventure, while setting up a sandy spot for a picnic satisfies the urge to lounge after all that walking. The real treat is to descend to the other side for a dip in the Atlantic. Just make sure to bring water to drink, and sunscreen. This holds especially true during the warmer summer months.

Saint-Emilion

Saint-Emilion City. Photo by flickr

Saint-Émilion
After the inner adventurer is satisfied and the legs are undoubtedly feeling all that trudging through sand, it would be time to indulge the senses in perhaps the region’s most famous attraction: wine. This necessitates a day trip to the UNESCO World Heritage Site at Saint-Émilion. This tiny town located just outside Libourne boasts some of the best quality wines in the region. It sits tucked away amongst the vineyards, perched on a hilly landscape. The streets are narrow and steep, sometimes even needing a handrail to navigate (they are provided in certain spots). This town plan keeps vehicle traffic to a minimum, maintaining its quaint atmosphere and making it perfect for an evening stroll.

Located a mere 35km from the city of Bordeaux, visitors have the option of either renting a car and exploring for themselves, or hiring a tour with a local company. The obvious advantage to booking a tour is that multiple vineyards can be visited and many wines may be tried without the concern of who will refrain for the sake of driving. The setback is, of course having, to adhere to a schedule. Visitors will have to decide for themselves which option suits best, but this is a distinctly local experience that should not be missed.

Museums:
Musée des Arts Décoratifs

39 rue Bouffard, 33000 Bordeaux
+33 5 56 10 14 00
Open daily
Closed : Tuesdays and public holidays
Admission free for permanent
collection
Musée des Beaux-Arts
20 cours d’Albret, 33000 Bordeaux
+ 33 5 56 10 20 56
Open daily
Closed : Tuesdays and public holidays
Admission free
www.musba-bordeaux.fr

CAPC
7 rue Ferrère, 33000 Bordeaux
+33 5 56 00 81 50
Open daily except Monday
and public holidays
Admission free for permanent collection
www.capc-bordeaux.fr
Musée d’Aquitaine
20 cours Pasteur, 33000 Bordeaux
+33 5 56 01 51 00
Open daily except Monday
and public holidays
Admission free permanent collection
www.musee-aquitaine-bordeaux.fr

Musée du Vin et du Négoce
41 rue Borie, 33000 Bordeaux
+33 5 56 90 19 13
Open daily, guided visits offered
Wednesday and Saturday mornings
Admission: 10 euros (individual adult)
www.mvnb.fr

Wine Bars:
Aux Quatre Coin du Vin

8 rue de la Devise, 33000 Bordeaux
+33 5 57 34 37 29
Mon – Tues 6 pm – 12 am
Wed – Sat 6 pm – 1 am
www.aux4coinsduvin.com
CIVB Bar à Vin
3 cours du 30 Juillet, 33000 Bordeaux
+33 5 56 00 43 47
Mon – Sat 11 am – 8 pm
Closed Monday and public holidays
www.baravin.bordeaux.com

 [:fr]

A quelques heures de train au sud de Paris se trouve “La perle d’Aquitaine.” Bordeaux est une ville riche en histoire et surtout une région vinicole. Bien que beaucoup plus petite que la capitale de la France, Bordeaux n’est pas une destination que l’on doit négliger. Elle est facile d’accès. Il n’y a aucune excuse à ne pas passer un long week-end à l’explorer.

Que ce soit un citadin, un amateur de plein air, ou un connaisseur en vin, tout le monde peut y trouver son compte. Un long week-end est suffisant pour apprécier cette ville d’une grande beauté architecturale.

Bordeaux

Ville de Bordeaux. Photo par flickr

La Ville

Bordeaux est le rêve du piéton. Le centre-ville semble pratiquement réservé à la balade. Beaucoup de rues sont étroites, rendant impossible la circulation des voitures. Il y a de nombreuses voies piétonnes, un grand nombre de boutiques et de cafés ainsi que des bars et restaurants. Une multitude de places, ou squares, offrent un cadre idéal pour siroter un vin rouge corsé à l’extérieur sous le ciel ouvert.

Bien que compacte, Bordeaux a du punch en termes de culture. Il existe trois principaux musées consacrés aux arts: le Musée des Arts Décoratifs, le Musée des Beaux-Arts, et le CAPC Musée d’Art Contemporain. Les Français sont mondialement reconnus pour leurs réalisations artistiques, en particulier dans le domaine des arts décoratifs. La visite ne serait pas complète sans au moins la visite d’un musée. Bordeaux est également le foyer du Musée d’Aquitaine et du Musée du Vin et du Négoce (Wine and Trade Museum) pour ceux qui cherchent à se plonger dans des saveurs plus locales.

Et en parlant de saveurs locales, un arrêt dans l’un des nombreux bars à vin de la ville est nécessaire pour s’imprégner de toute cette culture. Allez au « Quatre Coins du Vin » ou « Bar à Vin CIVB » dans le centre-ville.

Dune du Pilat

La Dune du Pilat. Photo par flickr

La Dune du Pilat
La Dune du Pilat (parfois appelée Dune du Pyla) est la plus haute des dunes de sable d’Europe. Cette attraction populaire est située à quelques minutes en voiture de Bordeaux, à environ 60 kms au sud-ouest. L’accès à la dune elle-même se trouve dans les terrains de camping adjacents, des escaliers sont prévus. Ensuite, il faut s’attaquer à la montée de sable elle-même. La crête offre une vue imprenable sur l’océan Atlantique à l’ouest et l’entrée de la baie d’Arcachon au nord. Peut-être la caractéristique la plus étonnante, en dehors de l’énormité de la dune, est la forêt dense qui l’entoure. Il semble impossible que cet énorme monticule de sable ait lieu d’exister.

La randonnée le long du haut des dunes est un appel à l’aventure tandis que la mise en place d’un coin de sable pour pique-niquer satisfait l’envie de relaxation après toute cette marche. Le vrai plaisir est de descendre de l’autre côté pour un plongeon dans l’Atlantique. Assurez-vous d’apporter de l’eau à boire, et un écran solaire. Cela est particulièrement vrai pendant les chauds mois d’été.

Saint-Emilion

Ville de Saint-Emilion. Photo par flickr

Saint-Émilion
Après cette aventure, la fatigue aidant, il est temps de passer aux choses sérieuses : la dégustation du vin ! Cela nécessite une excursion d’une journée sur le site du patrimoine mondial de l’UNESCO de St-Emillion. Cette petite ville située juste à l’extérieur de Libourne possède certains des meilleurs vins de qualité de la région. Elle se trouve nichée au milieu des vignes, perchée sur un paysage vallonné. Les rues sont étroites et escarpées, parfois même nous avons besoin d’une main courante pour naviguer. Ce plan de ville maintient la circulation des véhicules au minimum, lui gardant son atmosphère pittoresque, idéale pour une promenade en soirée.

St-Emillion étant situé à 35 kms de la ville de Bordeaux, les visiteurs ont la possibilité soit de louer une voiture et d’explorer par eux-mêmes, ou bien de réserver une visite avec une entreprise locale. L’avantage évident de réserver une visite, c’est de pouvoir visiter plusieurs vignobles dans la journée et de pouvoir déguster de nombreux vins sans avoir le souci de choisir un conducteur pour le retour. C’est une expérience nettement locale qui ne devrait pas être manquée.

Musées:
Musée des Arts Décoratifs

39 rue Bouffard, 33000 Bordeaux
+33 5 56 10 14 00
Ouvert tous les jours sauf le mardi
et les jours fériés
Entrée libre pour l’admission des
collections permanentes
Musée des Beaux-Arts
20 cours d’Albret, 33000 Bordeaux
+ 33 5 56 10 20 56
Ouvert tous les jours sauf le mardi
et les jours fériés
gratuite
www.musba-bordeaux.fr

CAPC
7 rue Ferrère, 33000 Bordeaux
+33 5 56 00 81 50
Ouvert tous les jours sauf le lundi
et les jours fériés
Entrée libre pour l’admission des
collections permanentes
www.capc-bordeaux.fr
Musée d’Aquitaine
20 cours Pasteur, 33000 Bordeaux
+33 5 56 01 51 00
Ouvert tous les jours sauf le lundi
et les jours fériés
gratuite
www.musee-aquitaine-bordeaux.fr

Musée du Vin et du Négoce
41 rue Borie, 33000 Bordeaux
+33 5 56 90 19 13
Ouvert tous les jours, visites guidées offertes
Mercredi et samedi matin
Entrée: 10 euros (individuel adulte)
www.mvnb.fr

Bars à Vins:
Aux Quatre Coin du Vin

8 rue de la Devise, 33000 Bordeaux
+33 5 57 34 37 29
Lun – mar. 18h – 00h
Me – Sam 18h – 1h
CIVB Bar à Vin
3 Cours du 30 Juillet, 33000 Bordeaux
+33 5 56 00 43 47
lundi – samedi 11h – 20h
Fermé le lundi et jours fériés

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About the Author

[:en]is a writer and designer by trade and an avid traveler by heart. She first discovered her love for all things French while studying interiors in Paris, and has never quite gotten over the initial infatuation. When not planning her next escape to *La Belle France*, she can be found globe-trotting around other parts of the world and writing for her travel-inspired blog, Créatrice Mondial. Links to Published Works: The Parisian - Creatrice Mondial Paris, You're Always on My Mind [:][:fr]est une écrivaine et designer de métier ainsi qu'une voyageuse passionnée. Elle a d'abord découvert son amour pour le français lors de ses études d'architecture d'intérieurs à Paris et n'a jamais vraiment surmonté son engouement initial. Lorsqu'elle ne planifie pas sa prochaine escapade à *en la Belle France,* elle se promène dans le monde entier et écrit pour son blog inspiré par le voyage, Créatrice Mondial. Liens vers les travaux publiés: The Parisian - Creatrice Mondial [:]



2 Responses to [:en]A Long Weekend in Bordeaux[:fr]Un long weekend à Bordeaux[:]

  1. Vicki Lesage says:

    It’s been years since I visited Bordeaux. This makes me want to go back!

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