Interviews

Published on septembre 10th, 2019 | by Isabelle Karamooz, Founder of FQM

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Entretien avec Christine Bar, Coordinatrice de voyages de groupe de The French Experience

Qu’est-ce qui vous a motivé à lancer The French Experience et comment a-t-elle évolué ? Quel en est le concept ?

C’est une belle histoire ! Après une soirée  avec nos clients VIP, sur le chemin du retour, dans la limousine un des client a déclaré: «Ok, où allons-nous la semaine prochaine ? à Paris ? » Et on connaît la suite. Nous avons organisé notre premier voyage de groupe avec French Experience en 2012 et avons effectué six voyages avec succès depuis. Nous découvrons de nouvelles attractions, de nouveaux restaurants et de meilleures façons d’aménager notre temps. De plus, nous avons un contact chaleureux avec le propriétaire du château qui héberge nos groupes. Le premier jour de notre arrivée est  magique et bien mieux que dans un hôtel luxueux.

Quel a été votre parcours personnel et votre rôle en tant que coordinatrice de voyages de groupe ?

Je suis née à Rouen en Normandie. Mon père, Louis, est français et, ensemble, nous organisons des escapades par petits groupes pendant 7 jours. Nous séjournons dans un joli château à Beauvais et visitons 5 villes différentes dans cette belle France. Mon fiancé, Noël, nous a depuis rejoint et il conduit l’un des fourgons, tandis que Louis conduit l’autre. Nous  gérons tout et faisons en sorte que le voyage soit « tout compris » – Quand ils arrivent à Paris, le voyage fait que commencer ! 

Vous aimez  partager avec d’autres la découverte de notre beau pays? Avez-vous des préférences pour certains sites. Votre prochain voyage est prévu du 30 mai au 6 juin 2020. Pouvez-vous nous en dire plus? Où peut-on s’inscrire et jusqu’à quelle date ?

C’est vraiment une belle expérience de partager mon pays avec ceux qui ne l’ont jamais visité. La plupart de nos groupes sont américains et n’ont jamais quitté les Etats-Unis auparavant.  Quelques Européens  se sont joints à nous, mais pour une raison ou une autre, ils ne sont jamais venus en France. Ce qu’ils recherchent c’est un accompagnateur qui parle français et qui puisse transmettre les infos et les anecdotes du lieu visité. Eh bien, cela nous correspond bien ! Nous visitons tous les grands sites touristiques de Paris, c’est incontournable! Cependant, notre journée préférée est celle où nous traversons les petits villages jusqu’à la maison de Monet et terminons à Rouen où Jeanne d’Arc a été brûlée. Nous visitons ensuite la célèbre cathédrale puis nous participons à une dégustation de vin. Ce jour est extrêmement unique pour notre voyage. Nous sommes en mesure de partager notre expérience personnelle parce que nous connaissons très bien le pays et la langue. Notre prochain voyage aura lieu du 30 mai au 6 juin 2020 et, comme pour les voyages précédents, nous nous limitons à 15 personnes sur le principe du premier arrivé, premier servi. Vous pouvez envoyer un courrier électronique à l’adresse suivante: thefrenchexperiencetrip@gmail.com pour recevoir toutes les informations concernant l’itinéraire et les prix.

Quelles recommandations pouvez-vous donner  aux clients voyageant pour la première fois en France ?

Apprenez à utiliser le métro, c’est très logique et facile, et c’est vraiment le moyen le plus rapide de se déplacer dans Paris. Soyez juste conscient de votre environnement. La meilleure attraction touristique, à mon avis, est L’Arc de Triomphe, situé au centre des Champs-Élysées, facile d’accès depuis le métro et la meilleure vue de Paris avec la Tour Eiffel dans le champ de toutes vos photos ! Enfin, si vous avez le temps, sortez de la ville. Visitez la Normandie ou dirigez-vous vers le sud en Provence, dans les petits villages et la campagne où la magie réside dans cet incroyable pays ! 

Qu’est-ce que le voyage de luxe signifie pour vous? Comment The French Experience en tient-il compte lors de la création de voyages ?

Pour moi, le voyage de luxe est synonyme de facilité de mouvement et d’efficacité. Lorsque je voyage, j’aime tout voir sans avoir à me confronter à des  foules énormes, mais cela peut être un défi dans une ville emblématique comme Paris. Les voyages de luxe ne doivent pas coûter une fortune. Le petit plus c’est de découvrir le café qui sert le meilleur chocolat chaud avec croissants que personne ne connaît. C’est pour cette raison que notre voyage est vraiment unique car, en tant qu’Autochtones, nous connaissons notre pays et nous ne choisissons pas toujours l’endroit le plus populaire pour manger ou visiter. Ceux-là sont généralement parmi les pires, car la demande réduit la qualité. Nous connaissons tous les joyaux cachés de la ville. Nous présentons à nos clients certaines des meilleures cuisines françaises et visitons quelques-uns des endroits les plus pittoresques que les touristes ne connaissent même pas! Notre château est également vraiment magique et dégage le luxe, mais il est moins onéreux qu’un séjour dans un bel hôtel français !

Quelle est l’expérience la plus étonnante que vous ayez vécue avec un client ?

Nous avons eu tellement d’expériences incroyables lors de nos 6 voyages. Limiter le groupe à 15 personnes nous permet véritablement de nous retrouver seul avec tout le monde pendant la semaine et nous devenons tous membres d’une même famille à la fin. Deux expériences spéciales, cependant, me viennent à l’esprit. Alors que nous traversions l’avenue la plus fréquentée du monde, les Champs-Élysées, je disais à tout le monde de garder les yeux sur moi et de me suivre rapidement. Une des dames membres a chuté en plein milieu des Champs Elysées! Notre groupe était incroyablement solidaire et 2 personnes l’ont aidée à se relever en quelques secondes et nous avons pu continuer comme des petits soldats. La meilleure partie du voyage pour moi est le dernier jour. Nous préparons le dîner pour les clients du château et faisons le tour de la table pendant que tout le monde partage un souvenir. Nous avons vraiment la chance de revivre le voyage avec le  point de vue de chacun et pourtant, en tant que personne ayant visité ce pays si souvent, je finis toujours par vivre quelque chose de nouveau avec chaque groupe.

Y a-t-il un endroit où vous n’êtes pas encore allée et que vous  aimeriez visiter ?

Tant d’endroits ! En France: Mont-Saint Michel, Cannes et la Côte d’Azur !

Une collaboration de The French Experience avec French Quarter Magazine (FQM) serait-elle envisageable afin d’associer The French Experience a des tours et des évènements organisés en France par FQM ? 

Oui, nous aimons collaborer ! À chaque fois que nous organisons ce voyage, nous rencontrons de nouvelles personnes et trouvons les trésors cachés du service à la clientèle des attractions françaises qui s’occupent si bien de notre groupe. Nous aimerions également ajouter un spectacle au Moulin Rouge à notre itinéraire.

Auriez-vous une suggestion, un conseil à donner aux lecteurs de French Quarter Magazine ?

Oui, rejoignez French Experience ! Vous expérimenterez le voyage de votre vie que vous n’obtiendrez jamais ailleurs. De plus, vivre une vie de château pendant 7 jours ! N’hésitez plus.

Cet article a été traduit en anglais par John Wilmot.


About the Author

est originaire de Versailles. Elle a toujours voulu découvrir le monde, ce qu'elle a fait à partir de 17 ans lorsqu'elle a eu la chance d'étudier à l'étranger à Rhonda, en Espagne. Elle a parcouru le monde de Hong Kong à Taiwan, de l'Irlande à l'Autriche, en passant par le Luxembourg, le Liechtenstein et Monaco, et a découvert l'ensemble des pays de l'Italie et du Maroc. Elle se sent réellement citoyenne du monde. Elle s'est enfin installée plusieurs années à Los Angeles où elle a travaillé au Consulat de France à Los Angeles. Passionnée par les arts et l'histoire, elle a obtenu une Licence en histoire de l'Université de Californie à Berkeley et a étudié un programme de maîtrise en éducation à l'Université de Californie du Sud. Elle a enseigné le français à UNLV et CSN au Nevada. Elle est la fondatrice et la rédactrice en chef du French Quarter Magazine, dans lequel elle écrit, interviewe des personnes dans des domaines très variées, propose des idées d'écriture aux écrivains et aux journalistes, prend des photos et écrit actuellement son premier livre traduit sur la vie de Coco Chanel qui est remplie d'aventures, d'intrigues, d'histoire et d'amour.



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