Art & Culture

Published on novembre 4th, 2019 | by Laurence de Valmy

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L’artiste américain Shawn Huckins explore des oeuvres françaises historiques pour nous interroger sur les temps actuels

Shawn Huckins combine avec talent et humour des peintures historiques avec un langage couramment utilisé sur les médias sociaux. A travers sa série qu’il a commencée en 2008, il nous invite à nous demander si la simplification du langage nous rend moins connectés, ce qui est l’effet inverse des médias sociaux. Ses œuvres démontrent sa maitrise de son medium (elles sont toutes minutieusement peintes à la main) et intelligentes. Elles nous invitent à réfléchir à notre relation avec la communication numérique et à notre dépendance vis-à-vis de ce lien constant. Dans un monde au rythme rapide, l’artiste prend le temps de créer patiemment ses peintures.

Sa dernière série, Happy Go Lucky, est actuellement présentée dans une exposition personnelle à la Galerie Bessieres, près de Paris, en France. Dans cette série, il se concentre sur des œuvres françaises créées à l’origine par Ingres, David, Nattier, Gérôme, Cézanne ou Renoir. La galerie étant située sur l’île des impressionnistes (à Chatou) où Renoir a peint son célèbre “Le déjeuner des canotiers,” la connexion avec le passé est complète.

J’ai eu la chance de discuter avec Shawn depuis son studio de Denver, au Colorado, où il travaille sur un programme à venir chargé avec pas moins de trois expositions personnelles, une exposition en musée, plusieurs expositions de groupe et des foires d’art. Il sera représenté lors de la semaine de l’art de Bâle à Miami en décembre prochain, aux foires Pulse avec K Contemporary, et Art Miami avec Modernism and Duran Mashaal.

Quel est votre objectif avec vos oeuvres?

Le but ultime de mon travail, et je pense que le but de tout artiste, est d’exprimer une idée ou une émotion avec laquelle le spectateur peut avoir une interaction. Idéalement, cette interaction est positive, mais je reçois aussi ma part de commentaires négatifs. Positive ou négative, c’est toujours une interaction de qualité. Je pense que ne pas avoir de réaction du tout est pire que n’importe quel type de feedback. La différence avec mon travail est que j’espère obtenir mes interactions par l’humour. L’humour fait partie intégrante de mon travail et de ma vie quotidienne. Je n’ai jamais gravité autour d’un travail profond, sombre et émotionnellement lourd, car cela n’est pas inscrit dans ma personnalité. Si je peux faire sourire, mon but en tant qu’artiste est atteint.

Votre dernière exposition personnelle, présentée à la Galerie Bessières près de Paris, s’inspire des œuvres françaises. Quelle est l’histoire derrière cette exposition: Comment avez-vous sélectionné les peintures sur lesquelles vous avez travaillé? Comment avez-vous choisi le nom de la série?

Jusqu’à présent, mon travail était principalement axé sur les portraits et les paysages américains des XVIIIe et XIXe siècles. Ce spectacle m’a permis de briser les barrières de la peinture américaine pour explorer des artistes européens en particulier français. Je sélectionne les œuvres qui représentent le mieux mon style de peinture de représentation. J’ai du mal à travailler de manière abstraite et gestuelle, même si je me suis attaqué à un tableau impressionniste pour mon exposition (Père Fournaise de Renoir). J’interprète la phrase “Happy Go Lucky” comme une personne excessivement optimiste qui traverse la vie sans difficultés. Ils semblent trouver de la chance à chaque coin de rue et mener une vie véritablement heureuse. Le texte utilisé dans les peintures est le contraire de “Happy Go Lucky,” car il montre les difficultés en matière d’amour, de technologie et de normes sociales. Le titre de l’exposition est une référence sarcastique au texte / aux symboles utilisés dans l’exposition.

Vous avez récemment travaillé sur des artistes français, y en a-t-il un qui vous tient particulièrement à cœur?

Sans aucun doute, Jean Auguste Dominique Ingres. Il est un vrai maître pour capturer une personne et ses émotions évoquées dans son portrait. Le tableau le plus important de ‘Happy Go Lucky’ est une réplique de ‘Princesse de Broglie’ d’Ingres, qui est selon moi le point central de l’exposition. C’était incroyablement difficile de réaliser cette peinture en particulier et de capturer le tissu de la robe, par exemple, tout en acrylique.

Dans votre série Paint Chips (2008), vous avez exploré un autre thème qui m’a fait penser aux nuanciers de couleurs de Gerhard Richter. Était-il une inspiration? Ou quelle était la source pour vous de cette série?

Je ne connaissais pas ce travail Richter lors de l’exploration de la série Paint Chip. Dans mes premiers travaux, j’ai peint de vieilles façades de magasins, des parcs de stationnement et des stations-service abandonnés. Pour un tableau particulier traitant de vieilles pompes à essence rouillées, j’essayais de déterminer la couleur de fond. J’ai collé plusieurs cartes de peinture sur la toile pour faciliter ce processus. Quand je me suis reculé, je me suis demandé comment ces cartes de peinture auraient l’air une fois agrandies. Ce sont ces immenses peintures de champs de couleurs abstraites qui explorent les couleurs de tous les jours que nous utilisons pour nos salles de bains et nos cuisines. J’ai commencé cette série en 2008 et l’ai explorée une fois de plus en 2014.

Qu’est-ce qui vous a inspiré pour créer les premiers tableaux “historiques”?

Cela a commencé durant un voyage de camping avec mon cousin. Autour du feu de camp, mon cousin et moi parlions de ma carrière d’artiste et il m’a dit que j’étais un peintre de talent, mais que je ne pouvais pas peindre de personnages et que, quand je le faisais, ils se détournaient du spectateur. Il avait tout à fait raison, car je trouvais le theme du portrait incroyablement intimidant. J’ai obtenu un diplôme en arts visuels du Studio Arts, mais je ne me suis pas concentré sur le portrait pendant mes études. Quand je suis rentré à la maison ce week-end, je voulais prouver à mon cousin (et à moi-même) que je pouvais peindre des portraits. J’ai donc commencé à pratiquer en copiant les grands noms américains, tels que John Singleton Copley. J’ai fait beaucoup de croquis qui n’étaient terribles bien sûr. Un de mes croquis a glissé sous une feuille de papier calque portant l’acronyme “LOL.” En 2009, la série ‘The American Revolution Revolution’ est née, combinant portraits historiques américains et langage numérique actuel.

Y a-t-il une anecdote sur votre travail que vous voudriez partager?

Les gens semblent beaucoup plus apprécier mon travail lorsqu’ils réalisent qu’il s’agit de véritables peintures et non de reproductions numériques. Le travail entier est fait en acrylique sur toile, y compris le lettrage. En commençant par une toile blanche et vierge, le portrait et le lettrage sont dessinés. Le texte est scotché et la couche de fond commence. Une fois la peinture finalisée, je retire le ruban adhésif pour révéler le lettrage blanc. La partie numérique du processus est au tout début lorsque je compose l’idée et que la composition et le texte sont finalisés.

Quel est le projet de vos rêves?

J’ai toujours voulu travailler en grand… vraiment grand. Pas nécessairement de la peinture murale, mais sur une très grande toile. Mon studio ne me permet pas de travailler au delà d’une certaine taille. Ainsi, idéalement, lorsque j’améliorerai mon studio au cours des deux prochaines années environ, je serai en mesure de relever le défi des très grandes toiles monumentales. Je pense aussi que ce serait amusant de collaborer avec certains de mes artistes préférés (Matt Hansel, Vivian Greven).

Quels sont vos projets à venir?

J’ai un programme très chargé pour 2020 avec trois expositions personnelles, une exposition en musée avec un autre artiste et plusieurs expositions de groupe et foires d’art. J’entre dans un nouvelle série qui traite de la prospérité américaine et de sa fragilité. Sommes-nous tellement «Great» que nous sommes à l’abri de la destruction et de la disparition? La série sera un commentaire social sur la façon dont nous vivons nos vies en combinant des éléments des normes sociales actuelles avec des sculptures antiques romaines et grecques. La série en est encore à ses débuts, mais je suis ravi de la faire débuter en juin 2020 avec une exposition solo à la galerie K Contemporary ici à Denver.

Plus d’informations et contact Shawn Huckins

Instagram @shawn_huckins


About the Author

est une artiste française qui vit et travaille à Philadelphie. Elle est artiste peintre créatrice de la série POST, revisitant l'histoire de l'art a travers des Instagram peints. Elle a reçu une résidence d'artiste par la Fondation Eileen Kaminsky (ESKFF) à Mana Contemporary, New Jersey, en 2017. Elle rédige le blog "The Curious Frenchy" et collabore au French Quarter Magazine. https://www.instagram.com/laurencedevalmy/



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