Gastronomie

Published on décembre 4th, 2019 | by Elaine and Scott Harris

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Les vins emblématiques de Paso Robles (Californie) enfin remarqués dans le monde entier

Les œnophiles, qu’ils soient novices ou expérimentés, ont un large choix quand ils arrivent pour une journée de dégustation dans la région de Paso Robles, si diverse en vins. Le climat a des variations de températures spectaculaires dans une même journée, dues aux montagnes de Santa Lucia, qui tempèrent l’influence de l’océan Pacifique

Le réchauffement progressif du climat ainsi que les sols calcaires, rocheux ou argileux, que l’on trouve essentiellement sur la façade ouest de Paso Robles offrent les meilleures conditions de plantage et d’épanouissement des cépages de Bordeaux. Les cépages les plus largement plantés dans la région sont les Cabernet Sauvignon, Syrah, Zinfandel, Merlot et Chardonnay.

S’agissant des meilleurs Cabernets, la plupart des gens s’illuminent en entendant les mots Napa Valley, mais Paso Robles, en Californie, situé à mi-chemin entre LA et San Francisco est en train de gagner une attention internationale pour ses superbes cépages de Bordeaux, en particulier dans le monde des Cabernet Sauvignon.

En passant le long de nombreuses vignes, nous avons grimpé de plus en plus haut dans les collines au-dessus de Paso Robles, où nous avions rendez-vous pour une dégustation dans la salle grandiose des Vignes Daou. La montagne Daou est haute de 670 mètres dans le district Adelaida. Le sol argileux, les pentes fortes et l’exposition uniforme promeuvent des conditions de croissances exceptionnelles qui peuvent rivaliser avec la rive droite de Bordeaux.

Andre Tchelistcheff, autorité reconnue des artisans du vin, a conclu que le terroir était “un bijou de conditions écologiques”, faisant allusion à son potentiel immense pour produire des vins acclamés dans le monde. Le propriétaire George J. Daou et son frère, le vigneron Daniel Daou ont combiné leurs efforts pour cultiver des vignes capables de transmettre une tradition durable dans ce site du même nom. “Ce terroir est naturellement enclin à produire un vin d’une tenue extraordinaire” ajouta-t-il.

La vue est immense au sommet de la montagne Daou avec un panorama de 360 degrés, les vignes plus bas, surplombées par une tour à laquelle une cloche ancienne est suspendue.  Quand celle-ci résonne, elle semble appeler chacun à venir prendre des leçons d’une famille qui respecte vraiment les fruits de Mère Nature. En prenant place, nous avons appris que les vignes Daou sont une affaire de famille avec Daniel Daou à la barre de la fabrication du vin et son frère George en tant que propriétaire et directeur des opérations. Les frères ont acquis la propriété en 2007 et possèdent un total de 212 acres, dont 160 produisent du raisin. La famille cultive un mode de vie durable autour des vignes tout en cherchant à innover et à améliorer la fabrication du vin.

La plupart du temps, on trouve une grande histoire derrière un grand vin. L’histoire de Daou est inspirante et emblématique. Fuyant le Liban déchiré par la guerre au début des années 70, la famille s’est installée dans le midi de la France où la culture centrée sur le vin a joué un rôle déterminant dans leur destin futur.

Les frères Daou ont ensuite poursuivi leur éducation à l’Université de San Diego en Californie tout en construisant des entreprises technologiques rentables, poursuivant ainsi le Rêve américain aux Etats Unis. Armés d’une détermination farouche tout en restant fidèles aux valeurs de leur famille, les frères ont eu un grand succès quand ils ont transféré leur sens du commerce aigu dans un destin vinicole sans s’attarder sur la phase transitoire de la satisfaction immédiate.

Nous nous sommes assis avec Georges Daou en dégustant une sélection très précise de vins récompensés. “C’est la définition même du Rêve américain, mais j’évite cette expression parce qu’un rêve a une fin, et ceci n’est pas une fin” dit-il. “Mon frère fabrique le vin ; je fabrique la vie. Ce que je veux, c’est améliorer votre vie, sans me soucier de savoir s’il existe quelqu’un d’autre de plus grand ou meilleur.

Je fais ça pour ceux autour de moi, pour mes parents, et pour ceux qui étaient là avant eux, je fais ça pour eux ; leur génération a traversé beaucoup d’épreuves. C’est plus grand que moi et ça me survivra. Je ne crois pas que les gens se souviendront de moi, mais ce qui compte est l’instant présent. Notre objectif est de créer un jardin, une aire de jeu, une communauté où les gens reviendront d’une fois sur l’autre. C’est un mastodonte complexe. On doit se plonger dans les abîmes de cette industrie, mais nous savons où nous allons et nous voulons que d’autres se joignent à nous dans notre aventure. Nous faisons le meilleur vin et nous le rendons disponible dans les lieux où nous pensons que nos clients se trouvent et ensuite, nous observons. Ce n’est pas facile, parce que chaque bouteille est faite à la main et choisie à la main. Je peux vous dire que nous sommes très sélectifs avec les meilleurs raisins que nous pouvons obtenir. Nous sélectionnons les crus et les tonneaux. Les bouteilles à $25 sont faites avec la même passion que les bouteilles à $300” explique George. “Que cherchez-vous ? Nous avons des vins pour toutes les occasions”, ajoute-t-il.

En nous installant sur des sièges dominant le vignoble, nous avons exploré une dégustation d’une réserve intime des Cabernet Daou, qui comprend leur hautement convoité Estate DAOU Soul of a Lion, the 2016 Estate Mayote, la Réserve Aux 2015 et plus encore. Le vin Daou parle pour lui-même, il raconte son histoire, une histoire ne se termine jamais mais évolue constamment. En honorant la montagne Daou pour ses sols généreux et ses conditions atmosphériques précises, combinés avec leur sens du commerce pointu et leur flair scientifique, la famille Daou crée des Cabernets qui endureront le test du temps.

En explorant les vins des différentes régions du monde, vous rencontrez des gens brillants et passionnés. Certains deviennent vos amis pour des décennies, et d’autres littéralement changent le cours de votre vie. Dans notre cas, le vigneron Dan Tudor et sa femme Bow qui organise les dégustations, ont été ce genre d’amis.

Dans le centre-ville de Paso Robles, vous trouverez la salle de dégustation des vins Tudor et elle devrait être une étape obligatoire pour qui se trouve dans la région. Quand nous avons rencontré Dan en 2004, nous avons, en étudiants avides, embrassé sa tradition de vin, revenant fréquemment dans le salon de dégustation pour en savoir plus sur ce que devenait son périple de vigneron.

La famille Tudor a produit du raisin et de la lavande pendant des centaines d’années dans un petit village appelé Velo Grablje, en Croatie. Dan a continué cette tradition et a commencé à faire des Chardonnay, Pinot Noir, Chenin Blanc, Gewurztraminer et merlot récompensés dans la vallée de Santa Maria en 1982. En 1997, il a découvert que le comté de Monterey était une région d’exception pour faire pousser des vignes. Ses microclimats et son vaste terroir permettent la croissance de 40 différents types de raisins, mais c’est le Pinot Noir qui a capturé principalement l’attention de Dan.

“Le Pinot Noir Californien possède une beauté qui lui est propre et une précision – ses saveurs ne sont pas vagues ou diffuses mais plutôt, ce que j’appellerais la saveur équivalente au son d’une cloche d’église résonnant en pleine montagne.” écrit Karen MacNeil auteur de la Bible du Vin. Tudor fabrique des Pinot Noir qui chantent sur les papilles d’une façon claire et convaincante, une réflexion pure de leur cépage. Il est très obstiné et utilise seulement des raisins provenant des meilleurs sites des Highlands Santa Lucia à Monterey. Chaque rangée est cultivée selon les instructions très précises en termes d’eau, d’ombre, de volumes de feuilles, tailles des vignes et positionnement des pousses. Les méthodes traditionnelles développées en Bourgogne sont utilisées pour maîtriser les fermentations dans des petites contingents mélangés à la main. Seuls les tonneaux des meilleurs chênes français, séchés depuis trois ans, sont utilisés d’une façon qui s’harmonise avec le vin sans en dominer l’élégance et la finesse.

Tudor 2015 Highlands Project Chardonnay, 2014 Off Dry Nacina SLH Riesling,2011 Tudor Tondre Pinot Noir et 2011 Tudor Hook Pinot Noir sont des vins élégants et profonds, exceptionnels, à la structure, la saveur et la buvabilité exceptionnelles.

Quand nous nous sommes trouvés dans le centre-ville de Paso Robles, nous avons dû faire une étape pour visiter un autre ami de longue date, le vigneron Adam LaZarre dans sa salle de dégustation du même nom. LaZarre est un vétéran vigneron avec presque 20 d’expérience derrière lui. Auparavant, il était le vice-président de la fabrication de vin des vignobles Hahn Estates dans le comté de Monterey et faisait partie de l’équipe qui a créé des vins superstars tels que le Rex-Goliath et les Cycles-Gladiateur. Il a même produit des vins au Chili et en Espagne.

Il est l’un des vignerons les plus décorés de Californie, avec un titre gagné à la plus prestigieuse compétition de vin du monde. Il est aussi le seul qui ait gagné trois fois à la compétition de vin internationale de LA. Il faut ajouter qu’en 2005, il a été nommé “Vigneron de l’Année” à Sacramento et aussi nommé “Un des Cinq Meilleurs Vignerons” dans la Chronique de San Francisco en 2006. Plus tard, en 2012, Adam a été classé numéro 69 parmi les “100 personnes les plus influentes dans l’industrie du vin Américaine” dans IntoWine.com.

Les vins LaZarre ont pignon sur rue mais au début, en 2003, il s’agissait seulement d’un Pinot Noir haut de gamme provenant d’une seule vigne. Sa croissance lui a permis d’inclure différents cépages tels que Merlot, Albarino, Sauvignon Blanc, Vin Gris et Chardonnay. Nous avons gouté sa sélection brillante provenant de vignobles dans le comté de Monterey, la vallée Sainte Ynez, les collines de Sainte Rita, Paso Robles et la vallée Edna. Chacun est distinct et possède une authentique connexion a son lieu d’origine. Lazarre’s 2012 Pinot Noir, 2010 Pinor Noir Central Coast Library Reserve, 2012 Albariño Edna Valley Library Reserve et 2016 Merlot Paso Robles ont une production limitée mais méritent d’être recherchés.

Après ces étapes et ces dégustations avec ces vignerons légendaires, le moment était venu de visiter une nouvelle entreprise viticole et décider pour nous-mêmes ce que nous avions entendu à son sujet. De retour sur les collines de Paso Robles, nous avons trouvé Shale Oak et son vigneron Curtis Hascall. Les architectes de la société 2G ont dessiné tout l’établissement y compris la salle de dégustation en considérant les éléments naturels environnants. Ces bâtiments écologiques ont reçu la certification LEED “d’Or.”

Avant même que nous ayons goûté les vins, nous étions impressionnés par la modernité épurée du lieu, le bois ancien réutilisé, et l’intégration artistique de pierres et de métal. Les baies vitrées qui s’étendent du sol au plafond permettent à la lumière naturelle de se répandre et la salle reste fraîche et tempérée.

“Un soin particulier a été pris pour dessiner les bâtiments et le site avec une grande sensibilité pour l’environnement existant” dit Hascall. “Nous avons deux vignobles, au total un peu plus de 70 acres. Tous deux ont été cultivés en utilisant des méthodes durables, avec une attention soutenue pour la conservation d’énergie, la propreté et la conservation de l’eau, une gestion des parasites en toute sécurité et la préservation des habitats sauvages.”

Installés sur le patio en cet après-midi idéal typique de Paso Robles, Hascall nous a présenté méthodiquement ses vins préférés. Le Rose 2016 a brillamment préparé nos sens pour le reste de la sélection avec son acidité équilibrée et des notes aromatiques de pastèque et de goyave. Le Cabernet Sauvignon 2012 Broken Oak est un exemple classique de Cabernet Sauvignon de Paso Robles, doux, rond et approchable. Le Petite Syrah 2010 a démontré son grand potentiel. Nous avons été très impressionnés avec le KA 2013, un vin robuste, mélange bien pensé de 25% SYrah, 25% Zinfandel et 25% Petite Syrah et 25% Petit Verdot. Nous avons conclu sur un délicieux KU 2013. Le mélange intéressant de 50% Zin, 30% Syrah et 20% Grenache vieilli dans ces nouveau tonneaux 75% en chênes français était une merveille dans le verre, avec un corps exceptionnel et une structure fournie par la ronce sombre adoucie par le chêne français. Les vins de Broken Oak ont enchanté le nez et les papilles gorgée après gorgée.

Paso Robles nous émerveille à chacune de nos visites, continuant à se développer et devenant un leader mondial dans la création de vins. En 2014, la Chambre de Commerce a approuvé la proposition la plus large d’appellations de l’histoire américaine en établissant 11 nouvelles appellations à Paso Robles, leur donnant ainsi la place de se développer et de créer des vins stellaires qui reflètent la diversité unique de la région.

Entre les nouveaux établissement viticoles qui se développent, les anciens qui croissent et les vignerons exigeants qui se préparent pour l’avenir, la région de El Paso de Robles (Californie) évolue à chaque instant sous ses chênes, et continue d’un millésime à l’autre d’être une région de vins qui n’embouteille pas son avenir mais poursuit constamment son expansion.

Cet article a été traduit en français par Anne-Cécile Baer Porter.


About the Author

sont des journalistes, basés à Las Vegas (Nevada). Ils ont plus d’une décennie d’articles informatifs et de vidéos sur le vin, les voyages et le monde culinaire qui ont paru dans des publications régionales et nationales, y compris le poste de rédacteur de la ville pour le DailyMeal Las Vegas, Las Vegas Food and Beverage Magazine, et Luxury Las Vegas et plus de 200 vidéos You Tube mettant en vedette le meilleur de l’industrie alimentaire et des boissons. Au fil des ans, ils ont créé une réputation de « guichet unique » couvrant toutes les formes de médias sociaux, les médias sociaux en direct durant leurs missions, les media sociaux pré et post événement, la photographie professionnelle haute résolution et la vidéo qui ont mis en évidence leurs relations extensives avec les meilleurs experts de l’industrie A & B.



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