Art & Culture

Published on décembre 22nd, 2014 | by Anne-Fleur Andrle Stephan

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Les vacances sont nationales, mais les ventes n’ont pas de limites

Nous y voilà ! Déjà quelques jours sont passés depuis la grande fête familiale de Thanksgiving, et j’espère que vous avez eu l’occasion de goûter et de partager des mets délicieux typiquement américains (de l’indétrônable dinde, au chutney de cranberries en passant par la non moins délicieuse « Pumpkin pie »).

Thanksgiving est une fête typiquement nord-américaine, qui a même parfois plus d’importance ou de symbolique que la fête de Noël. On célèbre Thanksgiving aux Etats-Unis et au Canada, et l’on remercie pour les bénédictions des récoltes de l’année passée. Au pays de l’Oncle Sam, on la fête le 4ème jeudi de novembre tandis qu’au Canada, il fait encore « chaud » lorsqu’on la fête puisqu’elle est célébrée le second lundi d’octobre.
Source : http://hellabasque.com/wp-content/uploads/2013/11/a-charlie-brown-thanksgiving-original1.jpg.

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File pour le Black Friday. Photo par Talk Android.

Mais, je ne vais pas vous présenter Thanksgiving en long et en large aujourd’hui. Je voudrais vous parler d’un phénomène impossible à manquer si vous habitez en Amérique du Nord, plus connu sous le nom de « Black Friday ». Et ce fameux vendredi commence un peu plus tôt chaque année. Par exemple, cette année, le centre commercial à côté de chez mes beaux-parents ouvrait ses portes à 18 heures le jeudi de Thanksgiving, pour ensuite rester ouvert toute la nuit et la journée suivante.

Traditionnellement, le vendredi suivant Thanksgiving marque le coup d’envoi des achats de Noël, et pour booster tout ça, les grandes enseignes proposent des soldes faramineuses !

Pourquoi “Black Friday” ? Intriguée moi-même par cette question, je viens d’apprendre que ce nom vient d’une opération comptable un peu étrange. Je m’explique : il paraîtrait qu’à une époque où la comptabilité était tenue à la main, les comptes étaient écrits en rouge, car déficitaires. Lors de la crise du crash boursier de 1929, on était « rouge » toute l’année jusqu’à ce fameux vendredi. Les achats du lendemain de Thanksgiving permettaient enfin de sortir « du rouge », faisant passer les comptes en positif, ce qui permettait de les écrire à l’encre noire, d’où le terme de vendredi noir. {Mais à quand le black Friday dans nos comptes ? L’histoire ne le dit pas.}

Si ça s’arrêtait là, les dérives ne paraîtraient pas alarmantes ! Sauf que les magasins jouent à fond sur le fait que cette journée exceptionnelle ne dure qu’une journée. Donc à ne surtout pas manquer. Quelques exemples : tous les Walmart du coin (genre de Carrefour géant pour ceux qui ne connaissent pas) ouvraient donc à 18 heures le jeudi soir ; Macy’s ouvrait à minuit (genre de galeries Lafayettes), etc. Le caractère temporaire d’un tel événement fait que l’on se laisse facilement prendre au jeu, ce qui est vraiment impressionnant. Ainsi, depuis la veille (le mercredi soir ou le jeudi matin), les plus courageux (ou les plus fous, c’est selon) ont planté leurs tentes (oui, vous avez bien lu !) pour être les premiers à profiter de ces offres promotionnelles sans commune mesure. C’est dommage que pour avoir une télé écran plat à moitié prix, on soit capable d’abandonner la fête de Thanksgiving, mais chacun fait comme il le souhaite.
Bon c’est un peu extrême me direz-vous, mais pas bien méchant effectivement. Mais parfois, ça peut partir complètement n’importe comment.

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Film “Jingle all the way.” Photo par imdb.com.

Voici quelques exemples de dérives, qui montrent bien à quel point la nature humaine est dérangée ? folle ? En 1996, le film “Jingle all the way” décrivait une dramatisation assez amusante mais aussi plus ou moins chaotique de ce à quoi sont prêts les gens pour accéder au but ultime “faire une affaire” (et si possible plusieurs, bien entendu). Finalement, la projection faite par le film a peut-être donné des idées… et c’est de pire en pire! C’est effectivement la jungle !

Black Friday en quelques chiffres … {http://www.mnn.com/lifestyle/responsible-living/stories/10-freaky-facts-about-black-friday & http://time.com/money/3605642/thanksgiving-black-friday-sales-facts/}
♣ En 2011, 226 millions d’américains ont dépensé plus de 52 milliards de dollars au cours du week-end de Thanksgiving.
♣ 22 : le nombre de jours avant Black Friday pendant lesquels deux femmes ont campé devant Best Buy pour être les premières à entrer et acheter une télévision bon marché.
♣ Selon une étude de RetailMeNot, 12% des shoppers de Black Friday seraient en état d’ébriété pendant leur shopping
♣ Moins de 5% : c’est la réduction moyenne que l’on retrouve lors de Black Friday pour les 6000 objets répertoriés par le site Internet ShopAdvisor. Les quelques jours précédant Noël proposent de bien meilleures offres que Black Friday (le 18 décembre étant le meilleur avec en moyenne 17.5% de réduction).
♣ 16% versus 50% : respectivement les proportions de clients âgés de plus de 55 ans et entre 18 et 24 ans, qui pensent que c’est une excellente idée d’ouvrir les magasins le jour de Thanksgiving.
70% : la proportion de consommateurs qui pense que Black Friday ne sert à rien car il y aura de meilleures soldes avant Noël. {Mais qui sont tous les autres ?!}

• Long Island, NY – Walmart, 2008 : Un employé qui venait d’ouvrir les portes à 5 heures du matin pour laisser entrer une foule impatiente composée d’au moins 2000 personnes tout de même (imaginez ça devant Carrefour) a été écrasé par les acheteurs qui se ruaient sur les produits. L’homme, âgé de 34 ans, est mort de ses blessures. Les “shoppers de l’extrême” n’ont pas voulu s’arrêter quand ils ont vu l’homme à terre considérant qu’ils avaient déjà suffisamment attendu dehors dans le froid… D’autres employés du magasin ont également été blessés alors qu’ils tentaient de venir en aide à leur collègue. C’est la seule fois où il y a eu un mort, un de trop.

• Roanoke, Virginia – Best Buy, 2006 : (BestBuy = sorte d’équivalent FNAC digital sans les livres) un homme a été filmé par caméra vidéo en train d’attaquer un autre client tout cela pour un appareil photo.

• Californie, 2006 : 9 personnes dont une vieille dame en plein shopping ont été blessées lorsque la foule s’est jetée au sol pour pouvoir attraper les bons d’achats lancés depuis le plafond du centre commercial.

• Madison, Wisconsin – Toys’R’Us, 2010 : une femme a été arrêtée après s’être introduite dans la file (bon, elle a doublé tout le monde en fait) en menaçant de tirer sur les gens qui se plaindraient.

Finalement, ça fait réfléchir à la magie du moment “being thankful for…” du Thanksgiving, sans jugement de valeurs, on peut s’emballer sur le moment, mais avec du recul, n’est-ce pas alarmant ? Bien entendu, il s’agit là de « cas extrêmes » qui ne sont pas forcément des généralités mais tout de même, cela donne à réfléchir.

Du coup, quand je vois que le « Black Friday » a réussi à s’exporter en Europe, je suis un peu sceptique, je l’avoue. En France, personne ne fête Thanksgiving mais de plus en plus de marques, surtout internationales, cherchent à importer ce concept en France. Alors forcément, certaines marques prennent quelques libertés par rapport à leurs cousins d’Outre-Atlantique (en effet, cela ressemble plus à des soldes anticipées pour le moment et bien moins « monstrueuses » qu’aux Etats-Unis), mais tout de même. Nous n’avons pas pris la fête mais les soldes, ça oui.

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About the Author

Coming from the "Far west" of France, Anne-Fleur grew up in Finistere (Brittany). Currently working in the hightech industry, she represents a French company specialized in smartglasses apps in the US. Engineer by training and based in Boston, she loves to get back to her Briton roots a couple of times a year. After graduating from the Université de Technologie de Compiegne, in France , she decided to pursue her studies in biomedical sciences at the graduate school of the State University of New York (SUNY) in Buffalo, NY. Driven by sciences and her desire to learn, Anne-Fleur hosted a radio show, "les échos de l'innovation" (literally innovation echoes) for a couple of years, offering debates and interviews, aiming to dissect misconceptions in science and technologies for the layman. Always thirsty for discovery, she loves traveling, initiating new projects and exploring the ocean, on a sailing boat or with her snorkel.



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