Histoire

Published on novembre 20th, 2018 | by Isabelle Karamooz, Founder of FQM

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Trois Anciens Combattants de la Seconde Guerre Mondiale reçoivent la Légion d’honneur

Les anciens combattants de la Seconde Guerre Mondiale reçoivent la Légion d’Honneur (Droite, Mécanicien de 2e classe William M Dunsmore, Radioman 1ère classe William J Kendall et Caporal Selwyn Dante ; Gauche, Sébastien Thévenin, Consul Honoraire de France dans le sud du Nevada). Photo : Isabelle Karamooz.

Le 17 novembre 2018, une cérémonie spéciale a été organisée au M Resort afin de remettre la Légion d’honneur à trois héros américains, dont le courage, la foi et le dévouement méritaient d’être reconnus.

Photo : Isabelle Karamooz

La cérémonie se déroula dans la salle de bal Lower Messina, où un nombre considérable de visiteurs américains et français, la garde d’honneur de la base Nellis AFB, la police et la Fire Emerald Society Bag Pipes, l’U.S. Naval Sea Cadet Corps, les représentants de l’État et des collectivités locales ainsi que Terri Gans, l’assistante du Consul Général de France à Los Angeles étaient présents.

Tous avec Sébastien Thévenin, Consul Honoraire de la France dans le sud du Nevada, écoutèrent avec émotion l’interprétation de l’hymne américain, Star Spangled Banner, par Dana Daye et Marchand Melcher, et enfin Morgane Latouche qui chanta la Marseillaise. Les deux performances furent très émouvantes.

Marchand Melcher et Dana Daye. Photo : Isabelle Karamooz

Morgane Latouche. Photo : Isabelle Karamooz

La cérémonie se poursuivit avec le conférencier Mark Hall-Patton, conservateur du musée du comté de Clark et historien associé à l’émission télévisée « Pawn Stars, » qui rappela l’histoire de la vallée de Las Vegas et une partie de son développement résultant de la Seconde Guerre mondiale. Celle-ci débuta en Europe en 1939 et les États-Unis commencèrent à augmenter leur production de matériaux de soutien aux forces alliées en 1940. Certaines régions du pays, telles que Las Vegas, devinrent des centres de production d’où une explosion démographique en temps de guerre.

Sébastien Thévenion, le Consul Honoraire de France dans le sud du Nevada. Photo : isabelle Karamooz

Le Consul Honoraire de France, Sébastien Thévenin, décerna la médaille de la Légion d’honneur à William J. Kendall, à William M. Dunsmore et au Caporal Selwyn Dante pour leurs services en France pendant la Seconde Guerre mondiale. Etablie par Napoléon Bonaparte en mai 1802, la Légion d’honneur est la plus haute décoration que la France donne à ses citoyens et à ses ressortissants étrangers.

Sébastien Thévenin récompense le Caporal Selwyn Dante de la Légion d’Honneur. Photo : Isabelle Karamooz.

Outre leurs nombreuses missions et activités, les Consuls honoraires et les représentants de la France aux Etats-Unis honorent régulièrement les anciens combattants américains des deux guerres mondiales. Rendre hommage à ces hommes est un moyen d’exprimer la gratitude de la France à ceux qui ont risqué leur vie et, dans de nombreux cas, qui sont morts pour défendre notre pays et ses valeurs de liberté, de tolérance, et de démocratie.

« Les Français n’oublieront jamais que vous avez restauré leur liberté. Votre courage et votre dévouement sont un exemple pour nous tous, » a déclaré Sébastien Thévenin.

Un de ces trois hommes, M. Kendall, âgé de 99 ans, retraité en tant qu’entrepreneur et ingénieur en télévision pour les Nations Unies et CBS Television Hollywood, était affecté au 2e Beach Bataillon au cours de la Seconde Guerre mondiale. Il a attéri à Utah Beach où il a été chargé de mettre en place des communications radio en Angleterre.

La Légion d’Honneur est la plus haute décoration que la France donne à ses citoyens et ses étrangers nationaux. Photo : John Napa.

Lors de la cérémonie, il était assis aux côtés              de l’ancien combattant M. Dunsmore. Pendant la Seconde Guerre mondiale, Dunsmore, cet ancien pompier de la ville de Los Angeles a attéri à Omaha Beach en Normandie lorsque son engin Higgins chargé de soldats a été touché par un obus allemand. L’explosion a coûté la vie à beaucoup de personnes, jetant William à l’eau, lui blessant le poumon, l’épaule et l’oreille.

À 92 ans, le Caporal Selwyn Dante, natif de Dermott dans l’Arkansas, a été décoré de la Légion d’honneur. Il entra dans l’armée américaine à Fort Sill, dans l’Oklahoma en 1944 et fut envoyé en Europe en 1945 où il débarqua plus tard en Normandie dans le cadre du 638ème Tank Destroyer Battalion. Dante a poursuivi l’armée allemande à travers la France, la Belgique et l’Allemagne avant de retourner aux États-Unis.

Sébastien Thévenin a rappelé la profonde amitié qui lie les États-Unis à la France. « Vos accomplissements pendant la Seconde Guerre mondiale sont un rappel vibrant de la profonde amitié qui unit la France et les États-Unis. Une amitié liée à l’effusion de sang et aux épreuves depuis la guerre d’indépendance. »

 

Photo d’en-tête : John Napa.

 


About the Author

was born in the royal city of Versailles, France and have lived in the United States since 1996. After earning a Bachelor's degree in History from the University of California Berkeley and studying for a Master program in education at the University of Southern California, she went on to teach French to aspiring UNLV and CSN students in Nevada. When she is not teaching, she is writing, interviewing people in a wide range of circumstances, pitching story ideas to writers and editors, taking pictures, traveling, painting or trying delicious foods.



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