Art & Culture

Published on août 14th, 2015 | by Kirsten King

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“Tout Arrive en France”… et parfois en Californie: 27ième Festival Français Annuel de Santa Barbara

La Tour Eiffel, le Pont Neuf, Le Moulin Rouge: tous ces endroits connus dans le monde entier, dont les noms sont presque interchangeables avec celui de leur ville-mère de Santa Barbara, où l’on peut retrouver ces sites ainsi que les sons qui font la gloire de la France, ceci pendant deux jours par an seulement. Le week-end dernier a marqué le 27e Festival annuel français. Ce fut la célébration de la journée de la Bastille ainsi que d’autres manifestations à la française dans la ville côtière de Californie du Sud.

Les 18 et 19 juillet, l’Oak Park de Santa Barbara situé dans un lieu activement traversé par des francophiles qui pourraient marcher à travers les arrondissements parisiens ou bien s’aventurer à la périphérie de la Provence et parfois même traverser des terres plus lointaines comme le Pays Basque et le Maroc. Non seulement les visiteurs pourraient voyager à travers la France et les domaines de son influence, et seront invités à voyager dans le temps. Les Nobles d’un passé lointain (en costume malgré l’humidité d’une météo à 95 degrés Fahrenheit) sont sortis pour saluer leurs sujets et profiter d’un assaut d’escrime, alors que les artistes d’une époque révolue se mêlent à la foule.

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Photo par Kirsten King.

Le point focal de la fête a été, bien sûr, une importante sculpture de la tour Eiffel, spécialement commandée pour l’événement et entourée de plus de quatre-vingts commerçants sous le soleil pour une clientèle ciblé. Les visiteurs pourraient acheter des oeuvres d’artisans de la region ainsi que des souvenirs tels que : berets (Pays Basque), des liasses de lavande (Provence) et des baguettes de pain fraîchement cuites (Artisan Boulanger). Les amateurs de bonnes cuisines seraient à la fête car la riche des mets disponibles et de qualité est incroyables. Les restaurants locaux et les chambres mis à disposition servent des menus allant de la crêpe et beignets de pomme frites au Cajun crevettes. Le tout accompagné de boissons désaltérantes : Perrier, Orangina, vins de qualité et bière glacée.

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Photo par Kirsten King.

Le public est ravi du divertissement offert par les classiques d’Edith Piaf et Joséphine Baker accompagnées de la guitare de Django Reinhardt alors que les joueurs d’accordéon traditionnels avaient une plate-forme pour eux-mêmes pour une durée de deux jours. Les spectateurs ont été éblouis par les interprétations de cancan de style cabaret et les danses orientales.

Au cours du programme, les participants volontaires pouvaient prendre part à un certain nombre d’activités pour tous les âges: pétanque, photo dite “tête-dans-le-trou” qui consiste à mettre son visage dans celui de Mona Lisa, des chasses au trésor, une tombola, des peintures de visage ainsi que de nombreuses demandes de moustaches de curling. Même le chien de la famille a eu l’occasion de se déguiser et se pavaner. Enfin, la soirée a pris fin avec un défilé de caniches.

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Photo par Kirsten King.

Alors que certaines caractéristiques du festival peuvent apparaître “cliché,” superficielles, voire stéréotypées à la critique la plus sévère, l’enthousiasme et la joie de vivre sont sans nulles doutes sincères, et les profits seront reverses à deux organismes à but non lucratif, le Santa Barbara’s Center Stage Theater et le Speaking of Stories. Le rassemblement que le festival attire est démonstratif de la nature cosmopolite de la France, et est ici proclamé sans réserve, «Vive la France!» Pour quelqu’un amoureux des deux, c’est l’endroit idéal pour découvrir le meilleur des deux mondes.


About the Author

is an English teacher (both language and literature). Kirsten completed her Master's degree in the UK, and is currently working on a PhD thesis. She is usually happiest when traveling; she reads a lot, and enjoys writing when she has a spare moment.



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