Fashion

Published on février 13th, 2018 | by Joshua Chanin

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Van Cleef and Arpels : une bijouterie célèbre

Chaussures porte-vélos à New York.

Beaucoup ont entendu parler de la célèbre bijouterie de New York, Van Cleef & Arpels. Offrant une variété d’accessoires raffinés, y compris des montres, parfums et autres ornements, ce titan moderne de l’industrie de la mode a une histoire longue et fournie.

La boutique de Van Cleef & Arpels a été fondée en 1906 par deux français, Alfred Van Cleef et son beau-père, Salomon Arpels. Les deux hommes étaient des entrepreneurs aventureux et audacieux, souhaitant élargir le monde de la mode en France. Leur établissement était situé en face du célèbre Hôtel Ritz à Paris et peu à peu attira les touristes désireux d’acheter des bijoux minutieusement travaillés comprenant des représentations de petits animaux, fées et fleurs. La petite boutique étendit son influence à travers le pays, alors que l’entreprise familiale de Van Cleef & Arpels ouvrait une ligne de boutiques dans des hôtels à Vichy, Nice, Monaco et autres destinations touristiques en France en 1920. La famille avait été frappée d’une tragédie avec le décès de Salomon Arpels, mais jamais les affaires ne ralentirent. 

Les beaux-frères Van Cleef, Charles, Julien et Louis avaient tous rejoint l’entreprise familiale et ajoutèrent leur participation à la conception des nouveaux produits. Ces nouveaux produits incluaient des bracelets de diamants, les premiers du genre. En 1926, la fille de Van Cleef, Renée Puissant prit le contrôle de la société et la mena vers de nouveaux sommets dans le monde de la culture. Sous la direction de Puissant, la famille déménagea ses affaires outre-mer au début de la Seconde Guerre Mondiale. Van Cleef & Arpels tint un rôle proéminent parmi la communauté américaine à l’Exposition Universelle de 1939 à New York. Beaucoup d’Américains avaient le désir de s’exposer aux richesses de leurs frères, en achetant les meilleurs produits d’Europe, y compris des bijoux. Puissant et sa famille remarquèrent ce désir des consommateurs et se saisirent de cette opportunité. 

Van Cleef & Arpels ouvrirent leur magasin le plus grand à ce jour, à New York sur la Cinquième Avenue fin 1939, attirant de nombreux clients et un nouveau public. La fréquentation du magasin de la Grande Pomme montant en flèche, de nombreuses célébrités adoptèrent les produits Van Cleef & Arpels, comme l’actrice américaine Grace Kelly, la femme d’affaires hollywoodienne Elizabeth Taylor et la Duchesse de Windsor, Wallis Simpson. En quelques décennies, la petite boutique de bijoux s’était transformée en une entreprise de plusieurs millions de dollars en pleine expansion.

Le magasin de New York est toujours là, et d’autres sites aux États-Unis sont des lieux de shopping renommés, fournissant les Américains en authentiques accessoires de luxe européens et aidant peu à peu à resserrer les liens culturels de la France et des États-Unis. La décision audacieuse et tactique de la famille de déplacer leur entreprise aux États-Unis a changé l’avenir de la société et de la vie culturelle de l’Amérique. Le luxe fut présenté aux Américains par le biais de produits français, permettant aux deux côtés de l’Océan Atlantique de se retrouver en toute harmonie autour de belles pièces de joaillerie.

 

Cet article a été traduit en français par Sandrine Sweeney.


About the Author

Joshua Chanin is a recent graduate from Austin College, Texas, obtaining his undergraduate degree in history and political science. He will be attending the University of Texas in Arlington in the fall of 2016, where he hopes to obtain an MA and a Ph.D. in history. Chanin plans to become a professor of American history in later life (focusing on the American Revolution), and has published pieces for the Texas Lifestyle Magazine, Midwest Book Review, and the Armstrong Undergraduate Journal of History. He loves sharing his new research and findings with everyone, especially the readers of the French Quarter Magazine.



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