Film & Musique

Published on août 31st, 2020 | by Isabelle Karamooz, Founder of FQM

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Un Entretien avec Un Jeune Musicien et Virtuose du Piano : Alexander Kato-Willis

Virtuose du piano, Alexander Kato-Willis a fait des tournées très appréciées en tant que soliste à travers l’Europe, les États-Unis et l’Asie. National Public Radio décrit Alexander comme “une inspiration !”

Un soir, j’ai été invitée à un récital à Paris organisé par l’USC Alumni Club, je n’avais jamais vu une performance comme celle-ci auparavant. J’ai pu écouter le pianiste Alexander Kato-Willis en direct, créer un programme classique sur place. Chaque note était créée dans l’instant. Ce type d’improvisation classique était vraiment unique.

J’ai eu le plaisir d’interviewer Alexander directement du Japon où il vit et travaille actuellement.

Alexander Kato-Willis

La Covid-19 a mis un terme aux concerts pendant un certain temps. Comment avez-vous fait pour tenir le coup dans cette situation? 

Ce manque d’activité était douloureux au début, et il l’est encore. Cependant, la douleur  peut   être quelque chose d’instructif et ce type de douleur dû aux circonstances actuelles m’a fait comprendre à quel degré  j’étais attaché aux sensations de progrès et d’aspiration. Une fois ces sentiments dissipés, je me suis retrouvé avec moi-même. D’une certaine manière, un musicien peut être la personne qui reste après l’arrêt de la musique.

Comment êtes-vous devenu ce que vous êtes aujourd’hui? Qu’est-ce qui a d’abord suscité votre intérêt pour le piano ?

Écouter des biographies audio de compositeurs célèbres quand j’étais enfant a été mon premier déclic et m’a encouragé à commencer à étudier le piano. L’improvisation est devenue mon principal intérêt environ un an après avoir commencé les cours de piano (pas avec un pianiste, mais avec un compositeur), et elle a dicté mon chemin à travers le monde musical. Depuis le début, la création d’une musique à la fois nouvelle et précise est au cœur de mes valeurs musicales. Les deux caractéristiques sont (communément isolées, la nouveauté étant à elle seule un déni de la réalité et la justesse seule n’étant rien d’autre que la conformité à cette réalité,) A voir ensemble car incompréhensible pour ma petite tête) mais elles sont, en tant que paire, nécessaires pour faire une musique vivante.

Au sens matériel, ma carrière s’est construite grâce à la générosité et au soutien de nombreuses personnes que j’ai maintenant le luxe d’appeler mes amis. Lors de ma première tournée à Paris, j’avais peu de connaissances ; la chaleur des Français a cependant été réconfortante et je leur serai toujours reconnaissant d’être les premiers à s’intéresser à ma musique.

Que dites-vous lorsqu’on vous demande de parler de votre musique? Est-il facile de décrire verbalement votre travail ?

Dire que «chaque note, chaque harmonie, chaque aspect de la musique est conçu dans le moment», c’est exact, mais à certains égards, il est, du fait qu’il est le processus plutôt que le résultat, le moins pertinent pour le public. Au lieu de cela, j’essaie de faire comprendre au public que ma performance n’est pas quelque chose à comprendre : c’est quelque chose à ressentir. Une fois, une membre de l’auditoire au Japon m’a écrit une lettre dans laquelle elle a dit qu’elle se rendait compte que la chose la plus importante dans l’écoute de l’improvisation était d’ouvrir son cœur.

En fin de compte, cependant, il est difficile de décrire un acte intuitif avec des mots. Ma performance est l’expression de l’expérience de la vie ; comme tout le monde vit la vie différemment, c’est peut-être pour cette raison que chacun vit différemment une performance d’amélioration.

Tenez-vous compte du public lorsque vous travaillez sur une composition? Sur une improvisation classique ?

L’improvisation commence et se termine avec le public. Je sens leur énergie, et cette énergie façonne le morceau. Le but de la musique est de créer un lien entre les gens, et en tant que tels, les gens forment le fondement de la musique. Séparer les deux équivaudrait à retirer le poisson de l’eau.

Cependant, je ne pense jamais a l’opinion  du public ; Je ne pense qu’à leur cœur. Lorsqu’un interprète tente d’influencer  l’opinion d’un public, cela conduit inévitablement l’artiste à essayer de le stimuler plutôt que de créer un lien avec lui. La surstimulation supprime l’humanité qui est en abondance dans la société d’aujourd’hui.

Crédit Photo : SONY DSC

Pouvez-vous décrire l’une de vos performances préférées ?

Il y a quatre étés, j’ai donné un concert dans la résidence de mon dernier sponsor, rue Saint-Honoré. Son salon était l’un de mes lieux préférés car l’ambiance y était propice à l’expression artistique. Les murs du salon étaient recouverts de portraits hollandais du XVIIe siècle et la plus grande partie du mobilier était également de cette époque. C’était une soirée chaude donc les fenêtres étaient ouvertes ; pendant que je jouais, les gens qui marchaient dans la rue en bas se sont arrêtés pour écouter. Lorsque la nuit commençait à tomber, la couleur de la salle a viré à un orange chaud et, à mesure que le public se détendait, c’est devenu facile pour moi d’avoir des idées et de les concrétiser.

Cependant, la vraie raison pour laquelle ce concert était spécial pour moi, c’est que beaucoup de personnes qui étaient dans le public sont maintenant des amis avec lesquels je suis souvent en contact. Après le concert, nous avons parlé de la musique et de la façon dont sa philosophie peut être appliquée à de nombreux horizons, et c’est grâce à cette expérience que j’ai compris que la musique avait le potentiel d’unir des personnes partageant les mêmes idées.

Comment avez-vous collaboré avec la soprano américaine Olivia Kahler avec qui vous avez réalisé un programme commun dans une résidence privée du 16ème arrondissement de Paris dans le cadre de la série concert «Productions Chez Nous» en 2017 ?

Olivia a eu la gentillesse de venir à l’un de mes premiers concerts à Paris, à la Maison du Japon, et c’est là que j’ai fait sa connaissance la première fois. Comme je suis originaire de la Californie et qu’elle aussi y a passé beaucoup de temps, il était facile pour nous de parler de sujets peu sérieux avec beaucoup d’enthousiasme. Les concerts “Productions Chez Nous,” grâce à l’introduction d’Olivia, offraient un programme très intéressant, car nous combinions des chansons françaises bien connues avec mes chansons basées sur la même poésie. Olivia est une musicienne généreuse et sincère qui rend chaque aspect du processus de représentation, de la répétition à l’after party, agréable.

Quel genre de musique écoutez-vous ?

En ce moment, j’écoute des chansons de tango. L’heureuse opportunité de travailler avec la chanteuse de tango de renommée mondiale, Yuu Kohsaka, s’est présentée, et son nouveau CD, “Tango Blood Moon,” est dans ma tête toute la journée. Elle a une profondeur et une puissance émotionnelles immenses qui lient sophistication et ajustage. Le monde du tango est fascinant et l’expression émotionnelle qu’il exige m’a ouvert à de nouvelles possibilités dans la performance musicale.

Avant le virus, j’avais pu assister à des spectacles de théâtre Noh en direct, à savoir ceux de Hayashi Teiki Noh à Kyoto, et j’en ai été profondément influencé. La profondeur exprimée en eux était différente de tout ce que j’avais vécu auparavant.

Avez-vous déjà fait de la musique pour vous-même?

Il y a des moments où j’improvise simplement pour mon propre plaisir. Musicalement, la différence entre ces moments et les performances live diminue cependant. À mesure que je comprends plus clairement ce qu’il y a de commun entre moi-même et les autres, jouer pour moi et jouer pour un public deviennent des activités moins distinctes. Cela tient peut-être à la façon dont nous pensons à ceux qui nous entourent dans la société : plus nous nous  retrouvons dans les autres, plus notre chemin vers le bonheur et le leur se ressemblent.

Si vous pouviez jouer avec un pianiste classique – décédé ou vivant – qui choisiriez-vous?

Mozart, puisqu’il a l’aura d’un génie.

Quels projets avez-vous en cours pour 2021?

Les concerts prévus pour 2020 qui ont été retardés en raison du virus devraient avoir lieu en 2021. Le premier a été reporté au 21 avril 2021 au Nona-ka Anna Hall à Shibuya, Tokyo. De plus, mon prix du Musicien le plus distingué au Concours International IBLA en Sicile a abouti à la réservation d’une tournée de concerts dans 11 pays qui culmine avec une performance au Carnegie Hall qui, espérons-le, sera reportée l’année prochaine. De plus, je prévois de retourner à Paris, et j’annoncerai tous les concerts publics sur ma page d’artiste Facebook (https://www.facebook.com/AlexanderKatoWillis) une fois mon programme de tournée confirmé.

Je voudrais mentionner que mon article dans Piano Magazine (anciennement Cla-vier Companion), Improvisation: The Classical Way, paraîtra cette année dans le numéro d’automne de cette publication.

Le nombre de concerts privés ayant déjà commencé à augmenter, je pense que 2021 sera une excellente année pour le spectacle live. L’isolement provoqué par le virus a enseigné à beaucoup d’entre nous l’importance du contact humain ; le spectacle live nous réunira à nouveau.

Alexander Kato-Willis peut être contacté à: abkatowillis@gmail.com


About the Author

est originaire de Versailles. Elle a toujours voulu découvrir le monde, ce qu'elle a fait à partir de 17 ans lorsqu'elle a eu la chance d'étudier à l'étranger à Rhonda, en Espagne. Elle a parcouru le monde de Hong Kong à Taiwan, de l'Irlande à l'Autriche, en passant par le Luxembourg, le Liechtenstein et Monaco, et a découvert l'ensemble des pays de l'Italie et du Maroc. Elle se sent réellement citoyenne du monde. Elle s'est enfin installée plusieurs années à Los Angeles où elle a travaillé au Consulat de France à Los Angeles. Passionnée par les arts et l'histoire, elle a obtenu une Licence en histoire de l'Université de Californie à Berkeley et a étudié un programme de maîtrise en éducation à l'Université de Californie du Sud. Elle a enseigné le français à UNLV et CSN au Nevada. Elle est la fondatrice et la rédactrice en chef du French Quarter Magazine, dans lequel elle écrit, interviewe des personnes dans des domaines très variés, propose des idées d'écriture aux écrivains et aux journalistes, prend des photos et écrit actuellement son premier livre traduit sur la vie de Coco Chanel qui est remplie d'aventures, d'intrigues, d'histoire et d'amour.



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