Voyage & Sport

Published on septembre 14th, 2020 | by Stephen Cirello

0

Un Conte de Deux Gares, Un Conte de Deux Unions

En ce qui concerne les gares majestueuses, c’était le bon temps…

Bien que je fus pendant longtemps un banlieusard New Yorkais, les gares ne m’intéressaient pas du tout. Tout cela a changé dès que j’ai eu démenagé à Los Angeles et découvert la gare centrale : l’Union Station.

Washington Union Station et LAUPT (Los Angeles Union Passenger Terminal ou tout simplement Union Station) étaient le résultat des programmes d’amélioration municipale développés pour centraliser et embellir les centres villes. LAUPT est considérée comme étant la dernière des “grandes” gares d’avant guerre. Elle représente la consolidation de trois lignes: Southern Pacific, Santa Fe, et Union Pacific. Washington Union Station (D.H. Burnham & Co., 1907) a remplacé le Baltimore et Ohio et le Baltimore et Potomac (une filiale des gares Pennsylvania Railroad). 

LAUPT est un mélange de deux styles architecturaux : style Renaissance espagnole coloniale (Baroque et Mission) et style Art Deco. Le premier doit sa popularité au patrimoine espagnol du sud ouest et peut être vu dans les arches, les tours cloches, les jardins et les intérieurs. Le style Art Deco (Paris, 1925, Exposition des Arts Décoratifs et Industriels ) aussi nommé Moderne (Zigzag et Streamline) était populaire dans les années 20, 30 et 40. Il est caractérisé par ses formes géométriques, ses surfaces plates, ses fenêtres renfoncées, et ses courbes.

Washington Union Station est un exemple de l’architecture Beaux-Arts. Le style Beaux-Arts a été développé en France au 19ème siècle et combine les styles néo-classique, gothique et renaissance. Ce style a été présenté en 1893 à L’Exposition Mondiale à Chicago (dont le Directeur des Travaux était Daniel H. Burnham), et était populaire au début du 20ème siècle. Plusieurs motifs à la gare reflètent le style néo-classique et rappellent les Thermes de Caracalla et de Dioclétien dans la Rome ancienne. L’entrée principale composée de granit blanc ressemble à l’Arche de Constantin, et six statues a l’extérieur qui s’intitulent “Le Progrès des Chemins de Fer” représentent les Dieux Grecs, comme Ceres (Dieu de l’Agriculture) et Prométhée (Dieu du Feu), ainsi que des mathématiciens et astronomes.

L’extérieur de LAUPT est caractérisé par une série de fenêtres gigantesques en ogive chacune avec une cloche. Les cloches rappellent la locomotive et le patrimoine espagnol des missions. La tour horloge de 38 mètres avec les caractéristiques verticales du style Art Deco ; elle est couronnée avec un fleuron de style mauresque, un symbole de l’Espagne médiévale. Dernièrement, l’enseigne de la gare avec ses luminaires est encore un exemple du style Moderne.

LAUPT a deux cours extérieures dans le style espagnol. Les voyageurs peuvent profiter du soleil californien pendant des balades près des fontaines, les arbres Jacaranda et les chandeliers de style “Moderne.” L’influence espagnole coloniale se reflète dans les murs de stuc et les toits en tuile.

Patio L.A., Union Station Los Angeles.
Crédit Photo : The Los Angeles Conservancy.

La Grande Salle majestueuse à Washington Union Station est à voir absolument. Elle mesure 67 x 37 x 29 mètres.  Les arches et les 36 statues des légionnaires romains représentent le style Beaux-Arts. Le plafond voûté en berceau est orné de 255 panneaux de feuille d’or de 23 carats.  Le sol est en marbre blanc et rouge (provenant des carrières du Vermont).

Main Hall D.C., Washington Union Station.
Crédit Photo : The Union Station Redevelopment Corporation

La plus grande salle de LAUPT est le magnifique Hall d’Entrée. Il mesure 45 x 24 mètres avec un plafond de 16 mètres. C’est encore un exemple de Renaissance espagnole coloniale.  Ce que l’on remarque en premier vue, ce sont les six lustres décoratifs qui mesurent trois mètres de diamètre et pèsent plus de 1,360 kgs. Le comptoir est en noyer noir, le sol est en tuile et marbre espagnols.

Hall d’entrée – Union Station Los Angeles.
Crédit Photo : The Los Angeles Conservancy.

Autrefois, les voyageurs pouvaient manger au Harvey House. Ces “maisons” étaient l’idée de l’entrepreneur anglais Fred Harvey. C’étaient en fait des restaurants construits le long de la ligne de chemin de fer de Santa Fe à partir de 1876. Les serveuses (les filles Harvey) avec leurs uniformes noirs et blancs proposaient aux voyageurs des options de cuisine gastronomique.

Harvey House L.A., Union Station Los Angeles.
Crédit Photo : The Los Angeles Conservancy.

Comme Washington Union Station est située dans la capital, il était normal qu’elle eût une “Suite Présidentielle.” Avant l’avènement de l’avion, les Présidents voyageaient en train. Bien que la Suite soit sécurisée (peu avant la construction de la gare, les Présidents Garfield et McKinley ont été assassinés), elle servait aussi à l’accueil des dignitaires étrangers.  Franklin et Eleanor Roosevelt ont reçu la famille royale britannique dans la Suite, et President et Première Dame Kennedy y ont reçu Haile Selassie.  Le dernier Président qui s’en soit servir était Harry Truman avant de la céder à l’USO.

Suite Présidentielle D.C., Washington Union Station.
Crédit Photo : The Union Station Redevelopment Corporation

Il y a de nombreux films qui ont été tournés aux deux gares: quelques films notables à L.A. sont Union Station (1950), Nos Plus Belles Années (1973), Blade Runner (1982) et The Dark Knight Rises (2012); à Washington: Mr. Smith au Sénat (1939) et L’Inconnu du Nord-Express (1950), parmi d’autres. Jillian Hess, Directrice des Relations Publiques de l’Union Station Redevelopment Corporation, trouve que ce fait de culture populaire est intéressant : deux jours après l’apparition des Beatles dans le spectacle d’Ed Sullivan, (à cause d’une tempête de neige qui a retenu au sol leur avion), les “Fab Four” ont pris le train pour Union Station pour leur premier concert aux Etats-Unis au Washington Colisseum, DC.

Pendant la période d’après guerre, le transport ferroviaire a baissé et beaucoup de gares sont tombées en désuétude.  Bien que les deux gares ont été restaurées, les efforts de préservation continuent. Le Los Angeles Conservancy (www.laconservancy.org) a comme but (a travers l’éducation et la promotion) de faire reconnaître, préserver et revitaliser les ressources historiques, architecturales et culturelles du comté de Los Angeles. L’un des objectifs de l’Union Station Redevelopment Corporation (www.usrcdc.com) est la préservation et restauration de la gare historique (ils sont actuellement impliqués dans son essort). Les deux stations proposent des tours, et USRC a une application gratuite pour Union Station DC.

Aujourd’hui, Washington Union Station abrite Amtrak et les trains de banlieue de Maryland et Virginie, ainsi que Greyhound et Megabus Interurbain. LAUPT abrite Amtrak, MetroRail et la ligne de bus El Monte.  D’après Alex Inshishian, Coordinateur de Programmes du Los Angeles Conservancy, “Le Conservancy travaille de façon rapprochée avec Metro afin de créer et d’adopter un schéma directeur qui permettra des changements significatifs, et en même temps respectera l’histoire de la gare.” Chaque gare a une fréquentation supérieure à 100 000 voyageurs par jour.

Maintenant, je suis sûr que vous êtes prêts pour un tour des deux gares.  Je serais très heureux de vous rejoindre! Apportez votre appareil photo et venez avec des amis.  Nous n’avons pas besoin de journaux ni de café (bon, peut-être un café…).

Tous mes remerciements à Isabelle Karamooz, Jillian Hess et Alex Inshishian.


About the Author

mm

est né et a grandi à New York et est titulaire d'une Licence en français de l'Université de New York. Ayant vécu en France pendant deux ans, il aime la culture française et est un grand admirateur de l'architecture Art Déco et des Beaux-Arts. Depuis 2014, il est directeur de tours organisés, accompagnant des groupes du monde entier à travers les États-Unis, y compris le sud-ouest américain. En outre, Stephen est un guide touriste (balades à pied) pour le "Los Angeles Conservancy" et membre de la Guild of Professional Tour Guides of Washington, DC.



Leave a Comment

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Back to Top ↑