Voyage & Sport

Published on septembre 25th, 2020 | by Ryan Hess

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La Lutte : le sport national mystique du Sénégal

En tant qu’officier de zone étrangère pour l’US Air Force, j’ai la chance de pouvoir partager mes connaissances sur les différentes cultures  fascinantes qui colorent le paysage du continent africain. Bien que chaque expérience soit spéciale en soi, il est rare que je ne sois pas seulement un observateur mais que je devienne plutôt un participant. Un de ces moments immersifs m’est arrivé au Sénégal où j’ai pu apprendre ce combat traditionnel sénégalais qu’est la lutte sénégalaise.

La lutte est un sport imprégné de culture et de tradition. Des milliers de garçons et d’hommes sénégalais s’affrontent en tant que lutteurs du niveau récréatif au niveau professionnel. Sur n’importe quelle plage de Dakar après 15 heures, des dizaines d’athlètes s’attaquent au sable chaud ou travaillent à leur conditionnement. Le simple fait d’assister à une séance d’entraînement et de voir l’athlétisme et l’habileté de ces guerriers est en soi une expérience culturelle.

J’étais au Sénégal pour améliorer mon français et mes connaissances culturelles de la région. Quand je suis arrivé, j’ai précisé que l’un de mes objectifs était de rencontrer un professionnel de lutte. Pour moi, l’homme qui pouvait y arriver était Pape. Il était l’un des gardes de l’école, mais il était aussi l’ami d’un lutteur dont le nom est Ndongo. Celui-ci est un combattant relativement célèbre et, par chance, il a combattu cette semaine-là.

Le jour du combat, nous étions (les étudiants étrangers) invités mais j’étais clairement le plus enthousiaste. Toute mon enfance étant fortement influencée par le sport et la promesse d’une expérience culturelle sérieusement immersive, j’étais ravi de voir le combat. J’étais encore plus enthousiaste quand Pape a amené Ndongo à l’école pour nous rencontrer.

Ndongo mesurait un peu moins de deux mètres et, malgré le port d’un survêtement, il était évidemment bien bâti. Je mesure un peu plus de 2 mètres donc j’étais extrêmement heureux que les premiers mots de Ndongo soient pour moi : “Vous êtes lutteur aussi, n’est-ce pas ?” “Vous êtes également un combattant ?” J’ai hésité à répondre, même si je suis fan et que je pratique les arts martiaux, je suis loin de me considerer comme “un combatant” comparé à son niveau. Malgré mes lacunes en français, il a semblé apprécier ma réponse. Après plus de présentations, nous avons pris un taxi pour Le Stade iba mar Diop. Ndongo est venu derrière nous et a laissé tomber au sol un vieux sac à dos plein à craquer  et un sac blanc rempli de bouteilles en plastique.

Voulant lui donner un coup de main, j’ai pris le sac à dos et je l’ai suivi. Ndongo a expliqué qu’il pouvait amener un “assistant” avec lui à l’intérieur et il m’a choisi. Je n’avais aucune idée de ce que signifiait être assistant, mais je supposais que c’était vraiment juste un stratagème pour me faire entrer gratuitement. C’était un combattant professionnel, il devait donc avoir son propre entraîneur ou équipe. Néanmoins, c’était plutôt cool de marcher derrière un combattant tout en portant ses affaires alors que nous entrions. J’ai fait de mon mieux pour avoir l’air cool en agissant calmement afin de ne pas paraître trop excité et pourtant je l’étais !

Entrée dans le stade. Crédit Photo : Ryan Hess.

Giri-Giri

Je dois vous donner quelques explications, sinon cette histoire va s’éterniser. J’ai supposé que bientôt Ndongo me licencierait au lieu de sa véritable équipe. J’ai supposé la même chose pas moins de 6 fois au cours de la nuit. Je vais vous dire maintenant, cher lecteur, qu’il n’y avait pas d ‘”équipe.” J’étais son équipe. Je ne sais pas à partir de quel moment cela est devenu réalité, mais à partir d’un moment donné jusqu’à la fin de cette nuit, j’ai été l’homme sur lequel il  pouvait compter.

Je dois décrire son processus de préparation. Comme je l’ai déjà dit, La lutte est fortement influencée tant par les religions animistes préislamiques du Sénégal que par les traditions et les systèmes de croyances islamiques. J’ignore quelles sont ses croyances, cependant, je sais que tout ce qu’il a fait cette nuit-là a été dicté, influencé ou contrôlé par une application rigoureuse de la tradition.

Il répétait le processus de préparation, appelé giri-giri, 6 à 10 fois tout au long de la soirée. À chaque fois, il m’a demandé de l’aider avec une partie différente de celui-ci, et à chaque fois il l’a fait en priant avec les anciennes traditions dictant ses actions. De plus, chaque fois qu’il passait par tout le processus, je pensais que c’était le dernier.

Son giri-giri a commencé par enfiler un short de compression. Il a ensuite commencé à enrouler autour de sa taille diverses ficelles, cordes et bandes de cuir et de tissu, chacune accompagnée d’une prière ou d’un chant. Il a commencé à verser le liquide des différentes bouteilles sur sa tête et son corps. Certains liquides étaient inodores, certains sentaient le vinaigre, certains avaient une odeur absolument nauséabonde. Il les jeta sur lui-même sans hésitation et avec brio.

Giri Giri. Crédit Photo : Ryan Hess.

Une fois qu’il en eut fini avec les bouteilles (pour l’instant), il enfila une chemise brune couverte de divers symboles et d’écritures arabes. Enfin, il a pris trois bandes de tissu crasseuses et, sans commentaire ni explication, les a placées autour de mon cou. Je devrais être clair : rien de tout cela n’était sanitaire. 

Enfin, nous étions prêts à entrer dans l’arène. J’ai supposé que nous allions dans un enclos ou quelque chose avec peut-être 6 ou 7 autres combattants. Encore une fois, je me suis trompé. À l’intérieur du stade, sur le sable et tout autour du ring, il y avait plus de 50 combattants, dansant, criant, s’étirant et créant un chaos auquel je n’étais pas préparé. La musique émanant de vieux mégaphones aux coins du stade a également contribué à la cacophonie. La musique était assourdissante et, comme je l’ai appris “INCESSANTE.” Ce n’est pas une hyperbole, la musique ne s’est arrêtée que tard dans la nuit. Ce fut un moment à la fois de choc et d’exaltation. J’étais fasciné et intimidé en même temps.

A l’intérieur de l’arène. Crédit Photo : Ryan Hess.

Après avoir refait son giri-giri, Ndongo a commencé l’un de ses nombreux rituels de la journée, en m’accompagnant au centre du ring, en y versant de l’eau et en frottant le sable humide sur lui-même. Nous avons trouvé un petit endroit dans le coin le plus éloigné pour déposer des affaires (il m’a dit de garder les choses autour de mon cou où elles resteraient toute la nuit), puis il a commencé à m’emmener dans un coin du ring. Là, il a ramassé du sable et me l’a fait tenir sans un mot. Il a fait la même chose dans le coin suivant, puis dans le troisième et le quatrième. À la fin, je tenais deux poignées de sable circulaire. Il me l’a demandé, l’a frotté sur lui-même, et c’était tout.

Il a de nouveau fait son giri-giri avec les bouteilles et a exigé que je le suive alors qu’il marchait autour du ring. Les échauffements étaient autant culturels que pratiques. Après un tour de marche, Ndongo a commencé à danser. Bien que toutes les danses aient varié un peu, elles avaient toutes le même caractère général et la même séquence. Cela a commencé avec quelque chose comme un homme de course large. Il est entré dans une pompe à double poing large, un “WHOOOOO” haut perché, puis un homme qui court, un balancement avec les bras, un jet de sable, et répétez. Il l’a fait une fois. Il m’a ensuite regardé avec espoir. J’ai toujours aimé l’attention mais à ce moment-là, avec des dizaines de combattants qui hurlent et dansent autour de moi et des centaines de spectateurs qui regardent, j’ai hésité. Honnêtement, j’attendais toujours que sa vraie équipe se présente.

Les combats

Les deux heures suivantes furent un flou de combats, de musique, de giri-giri et de cris. Je n’ai jamais enlevé les choses de mon cou, Ndongo a beaucoup dansé et tout le monde est devenu sale. Enfin, Ndongo a dit qu’il était temps. Il me fit signe de venir sur le côté de l’anneau, prit les bandes de tissu de mon cou, les posa sur le bord de l’anneau, pria et marcha sur le sable. Malheureusement, j’ai perdu la trace de Ndongo lors de ce premier combat et en quelques minutes il est revenu vers moi après avoir gagné. Je n’ai rien vu. J’avoue que j’étais bouleversé. J’avais attendu tout ce temps pour rater le grand événement. Heureusement, l’un des spectateurs m’a expliqué que “Il y a trois combats !” Ndongo a eu deux autres combats.

Avec le combat #2, le processus était le même. J’ai réussi non seulement à regarder le prochain combat, mais à me rapprocher le plus possible. J’ai trouvé une bonne place au bord du sable et me suis accroupi près de Ndongo et de son adversaire. C’était un combat de 10 secondes. Ndongo a gagné sans effort.

Ndongo a de nouveau fait son tour de célébration / rituel. Il m’a fait signe de venir, et une fois de plus, il a insisté pour que je danse avec lui. Ayant été là pendant des heures, ivre de l’atmosphère… cette fois j’étais dedans. Il a fait le coureur, je l’ai fait aussi. Ses premières pompes correspondaient aux miennes. Il a crié “WHoooooo” Je l’ai fait plus fort, ce qui l’a obligé à le faire encore plus fort.  J’exécutais la danse guerrière d’une culture de combat traditionnel sur la sueur et le sable imbibé de sang d’une arène de gladiateurs dans un pays étranger. Ndongo et moi étions invincibles. Nous étions des dieux de la guerre et le sable était notre Valhalla.

Au fur et à mesure que la tension montait, la foule nous suivait. Je pensais qu’ils applaudissaient leur homme Ndongo, mais il a insisté: “c’est pour toi !” et m’a fait signe de donner un “Whoo” à la foule. Je l’ai fait, ils ont adoré. Puis il a dit “encore!” Il m’a fait signe de me tenir sur la balustrade qui nous séparait de la foule et de le refaire. Quelques heures avant, cela aurait été de trop… mais maintenant… je me suis levé sur ce rail, j’ai écarté mes bras et j’ai crié jusqu’à ce que mes poumons me brûlent. J’ai battu ma poitrine en pensant que les dieux pouvaient être fiers de moi. La foule a adoré ou bien ils se moquaient de moi et je m’en fichais.

Autant que je m’amuse, ce n’est pas mon histoire. Ndongo avait un combat à gauche, et alors que j’étais une star pendant ce bref moment, mais cette nuit lui appartenait. Son troisième combat, m’a-t-il dit, n’était pas seulement pour le prix en argent, mais aussi pour battre son rival qui est le meilleur combattant là-bas.

Le combat trois a duré 15 minutes. Les deux combattants étaient tendus et bousculés, grognaient et transpiraient. Du terrain a été cédé puis repris, l’avantage cédé et gagné. C’était un affrontement de titans. Trois fois l’arbitre a arrêté le combat pour des raisons que je ne comprenais pas, et trois fois les guerriers se sont à nouveau affrontés. Chaque fois que je pensais que Ndongo était battu, il ripostait. Chaque fois que je voyais la victoire entre ses mains, l’ennemi tenait bon.

3ème Combat. Crédit Photo : Ryan Hess.

J’aurais aimé avoir une fin de livre de contes, mais la réalité ne l’est pas toujours. L’arbitre a arrêté le match au bout de 15 minutes et, bien que je ne le sache que plus tard, a décidé d’accorder la victoire à son concurrent.   Ndongo a perdu par décision.

En sortant du stade, on aurait cru que Ndongo quittait une fête organisée en son honneur. Cet homme était une célébrité. Les gens l’ont interpellé et il leur a répondu. La majeure partie était en wolof, mais connaissant les gens, les sports et la renommée, j’imagine que c’était beaucoup : “tu l’auras la prochaine fois, Ndongo !” Une fois dehors, nous avons été assaillis par des adolescents, voulant parler, voir ou toucher leur combattant préféré. Encore une fois, je me suis tenu à sa droite, me demandant comment diable j’étais arrivé jusqu’ici. Ndongo appris un taxi qui nous a emmené jusqu’à la maison. Il m’a dit au revoir, m’a serré dans ses bras et il est parti dans la nuit.


About the Author

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est commandant et officier de zone étrangère dans l'armée de l'air des États-Unis. Il est diplômé de l'US Air Force Academy en 2010 et obtient une maîtrise de l'Université d'Oklahoma et de l'Université de la Défense nationale. Né à Denver, Colorado, il réside actuellement au Nouveau-Mexique avec sa femme et son fils nouveau-né.



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