Interviews

Published on novembre 18th, 2020 | by Isabelle Karamooz, Founder of FQM

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Travel Talks: Le vice-président d’Air Tahiti Nui explique son Parcours Professionnel chez ATN et le Choix du Boeing 787 Dreamliner Créant un nouveau “Air Tahiti Nui 2.0.”

Air Tahiti Nui (ATN) a fêté son 20e anniversaire de service continu entre Los Angeles et Papeete et entre quatre autres villes grâce aux nombreux partenariats que la compagnie aérienne a noués en Asie, en Océanie, en Amérique et en Europe. ATN a été fondée en 1998 et est devenue la seule compagnie aérienne internationale de Polynésie française. Membre de l’alliance oneworld, la compagnie aérienne dessert désormais plusieurs aéroports dans 5 pays avec ses partenaires et avec une flotte moderne de quatre Boeing 787-9 Dreamliners. ATN opère actuellement à Papeete de Los Angeles (aucune restriction de voyage pour les Américains) et à Paris de Papeete via Vancouver. Nick Panza occupe le poste actuel de vice-président et chef de l’exploitation d’Air Tahiti Nui à Los Angeles depuis septembre 1999. Il nous explique son parcours professionnel chez ATN et le choix de la compagnie aérienne pour Boeing par rapport à Airbus afin de “créer un nouvel Air Tahiti Nui. Dans le langage numérique, un Air Tahiti Nui 2.0”.

Crédit Photo : Air Tahiti Nui.

A quel moment avez-vous commencé à travailler avec Air Tahiti Nui ?

J’ai commencé à travailler avec ATN à Los Angeles en septembre 1999, juste après le début de leurs opérations de vols en novembre 1998. J’ai eu la chance d’être muté au siège social à Papeete l’année suivante, en avril 2000.

Il y a 20 ans, la Polynésie française a décidé de créer une compagnie aérienne nationale. A Los Angeles, vous avez accepté d’y prendre part et de relever ainsi que de créer une vision à laquelle les gens pouvaient se rallier ?

Lorsque l’on met sur pied une nouvelle compagnie aérienne, il y a plusieurs obstacles à affronter : l’acceptation du produit par le client, la compétition extrême des autres compagnies et bien sûr, la nécessité cruciale de générer cash-flow et durabilité. Heureusement, avec le soutien des actionnaires, dont le gouvernement de Polynésie française, l’excellente direction de notre PDG Nelson Levy, et le dévouement et la conviction de tous nos employés, nous avons pu surmonter ces obstacles. En quatre ans, nous sommes parvenus au seuil de rentabilité, nous avons agrandi notre flotte à quatre avions et avons ouvert de nouvelles routes vers Paris, Auckland et Osaka. 

Crédit Photo : Air Tahiti Nui.

Quand 9/11 est survenu, nous avons vu une période de turbulence sur le marché avec l’annulation des services vers Tahiti de trois compagnies. Le fait de travailler pour Air Tahiti Nui a-t-il été une évidence pour vous ?

Je travaillais avec Air Tahiti Nui à Papeete quand 9/11 est arrivé. C’était un moment difficile pour toutes les compagnies et bien sûr un cauchemar pour tant de monde. Le déferlement de soutien du peuple Tahitien nous a permis de survivre à cette calamité.

Air Tahiti Nui est considérée comme une entreprise remarquable dans le monde de l’aviation, en termes de popularité, de loyauté des voyageurs et de longévité pour une compagnie indépendante. Le paysage compétitif a aussi fourni quelques opportunités intéressantes pour vous. Quel est le secret du succès de cette compagnie ?

Je suis persuadé que la clef de notre succès et de notre longévité vient de la connaissance de notre identité et notre rôle dans le monde de l’aviation. Nous sommes une petite compagnie mais la haute qualité de nos services nous préoccupe au plus haut point. Nos employés sont déterminés à fournir un service de grande classe où l’on trouve le caractère unique des cultures polynésiennes et françaises. Quand nous travaillons, une certaine ‘joie de vivre’ est perceptible. Nous sommes situés sur la plus extraordinaire des contrées en Polynésie française avec 188 îles magnifiques qui s’étendent au milieu de l’océan Pacifique Sud.

Nous avons de magnifiques avions Dreamliner tahitiens tout neufs et nous desservons de grandes villes. Comment ne pas aimer cela ? Nous sommes heureux et nous faisons notre travail dans cet esprit, en tant que professionnels qui se dévouent à faire le meilleur travail possible.

Air Tahiti Nui vient de célébrer son 20ème anniversaire d’un service continu. Quelle est l’importance de cette étape ?

Je crois que pour quiconque célébrant ses “20 ans,” que ce soit un anniversaire de mariage ou, comme c’est le cas ici, 20 ans d’existence, c’est très significatif. Nous avons utilisé cet anniversaire pour commémorer notre passé mais aussi créer un nouvel Air Tahiti Nui, qui en langage digital, ce dit Air Tahiti Nui 2.0.

Dans la foulée, nous avons acheté un nouvel avion, le B787-900, que nous avons personnalisé avec le bleu unique, qui est notre couleur et que nous remarquons de loin, et les symboles représentant l’ADN des îles Tahitiennes.

Par exemple, la queue de l’avion a une Tiare. Cette grande fleur blanche est un symbole de beauté à Tahiti. Chaque passager en reçoit une dans l’avion. Parmi les symboles Tahitiens, nous trouvons aussi la raie Manta, qui représente la sagesse et la protection, le Tiki qui nous protège, une vague de l’Océan, qui représente le séjour ancestral, la vie et la continuité. D’autres comme l’albatros est un symbole de liberté et les hameçons représentent l’abondance et la prospérité.

La Tiare, une grande fleur blanche et un symbole de beauté. Chaque passager en reçoit une dans l’avion. Crédit Photo : Air Tahiti Nui.

Nous transportons et représentons la culture du peuple Tahitien, comme des ambassadeurs des îles de Tahiti. Quand un client vole avec nous, son expérience Tahitienne commence immédiatement.

Air Tahiti Nui a renforcé ses liens, qui sont essentielles, avec diverses compagnies aériennes à travers la planète – que ce soit American Airlines à Los Angeles, Air France à Paris ou Japan Airlines à Tokyo. Pouvez-vous nous en dire plus à propos de ces accords ?

Quand une petite compagnie aérienne baigne dans un monde de compagnies de grandes lignes, les amis sont essentiels ! Ainsi, dans chacun des marchés que nous servons, nous avons toujours fait en sorte de développer des relations de travail avec une compagnie majeure de cette région. Le bénéfice d’une telle relation est que nous avons ainsi accès au système de distribution des vols de ces compagnies et pouvons fournir à nos passagers des correspondances en provenance et vers nos vols Air Tahiti Nui.

Par exemple, à Paris, en travaillant avec Air France, nous pouvons offrir des correspondances faciles avec des vols Air France en France ou en Italie ou en Allemagne. De même avec JAL au Japon et American aux Etats-Unis à Los Angeles.

En échange de ces accès à ces vols intérieurs ou régionaux, nous sommes en mesure d’offrir à ces grandes lignes l’opportunité de profiter de nos vols fréquents pour Tahiti en plaçant leurs codes sur nos vols, et en leurs permettant d’offrir plus de services qu’ils en ont eux-mêmes pour Tahiti.

Parlez-nous des voyageurs inscrits dans le programme « one world miles » – comme ceux qui sont membres d’American Airlines et la relation entre Air Tahiti Nui et « one world. » Peuvent-ils utiliser leurs miles avec Air Tahiti Nui ?

Nous accueillons très largement les miles de nos partenaires. Ici, aux Etats-Unis, les membres d’American et de Delta Airlines peuvent utiliser leurs miles sur Air Tahiti Nui de Los Angeles à Papeete. Nous acceptons les miles d’American Airlines sur les vols Los Angeles – Paris.

Air Tahiti Nui a modernisé sa flotte avec la commande de quatre Boeing 787-9 Dreamliners tous neufs. Parlez-nous de ces appareils. Couvrent-ils suffisamment votre réseau actuel ?

Nous avons eu un succès considérable avec nos Airbus A340 quand nous avions lancé la compagnie en 1998. Ces appareils étaient excellents et à l’époque, nous étions une compagnie toute nouvelle, donc sans licence pour opérer des vols longs courriers avec des deux moteurs (ETOPS). Le A340 nous a permis de faire face à cette situation.

Passer au Boeing 787 Dreamliner, c’est franchir une étape, devenir Air Tahiti Nui 2.0. Une technologie de pointe, incroyablement économique dans sa consommation de fuel, bimoteur et capable de proposer trois classes de service : notre Business Class Poerava avec ses sièges qui peuvent se rabattre complètement à plat, notre classe Économique Moana, mais aussi une Premium cabine Économique hyper confortable, avec des sièges de presque un mètre d’envergure, et des rangées extra larges de deux sièges sur les côtés et trois au milieu.

La Business Class Poerava. Crédit Photo : Air Tahiti Nui.

Cette Premium cabine Économique s’est avérée très populaire avec nos clients de Paris et de Papeete, qui veulent de l’espace et de la place mais qui n’ont pas vraiment besoin de tout ce qui accompagne la Business Class.

La Premium cabine Économique Moana. Crédit Photo : Air Tahiti Nui.

Où la compagnie Air Tahiti Nui vole-t-elle actuellement ? Quel est le vol le plus populaire dans son réseau ?

Comme nous sommes dans l’ère de la Covid actuellement, je parle de notre réseau tel qu’il était auparavant et tel qu’on le retrouvera ensuite.

Notre base est bien sûr située à Papeete à Tahiti. A partir de là, nous effectuons en pleine saison un vol quotidien pour Paris et Los Angeles, trois fois par semaine pour Auckland (Nouvelle Zélande) et deux fois par semaine pour Narita (Tokyo) au Japon.

Comme les compagnies aériennes fonctionnent au gain différentiel, toutes les destinations sont importantes et ajoutent un bénéfice. Mais certainement, en termes de volume de passagers et de revenus, Paris et Los Angeles sont les deux destinations essentielles.

Vous avez inauguré une nouvelle route de Papeete à Paris CDG via Vancouver. La supprimerez-vous après la fin des restrictions de voyages ?

Nous sommes très reconnaissants aux autorités canadiennes qui nous permettent de transiter par Vancouver en nous offrant leur hospitalité. Une fois que les cieux américains et européens s’ouvriront à nouveau à tous, nous reviendrons à l’efficacité et à la capacité du transit de Los Angeles.

Beaucoup de passagers aujourd’hui se plaignent des repas à bord, en particulier sur les vols américains. Qu’en est-il sur Air Tahiti Nui ?

Les repas et les boissons sont très importants. Il existe des compagnies aériennes qui font dans le bon marché. Quant à nous, nous offrons des produits de haute qualité avec une bonne sélection de vins, de boissons et un menu qui sera à la fois goûteux et satisfaisant. Il y a bien sûr une limite à ce qu’on peut préparer à 10 000 mètres d’altitude mais les commentaires et les retours d’information que nous avons obtenus sont très positifs en ce qui concerne cet aspect de notre service.

Quelles ont été les dernières trouvailles ou innovations de Air Tahiti Nui ?

Elles sont nombreuses. Pour mieux honorer nos clients et leurs besoins spécifiques, nous avons adopté un software de marketing et l’avons étendu aux iPads d’Apple de l’équipage du vol. Cela permet à l’équipage de connaître leurs passagers et leurs besoins.

Nos nouveaux avions ont internet à bord pour ceux qui veulent rester connectés, ainsi que des machines expresso en Business Class.

Sur le plan pratique, dans le monde d’aujourd’hui aux prises avec la Covid, nous offrons une des expériences de vol les plus sûres. La Polynésie française est ouverte à tous les visiteurs internationaux depuis le 15 juillet. Toutefois, chaque personne qui arrive doit produire un test moléculaire RT-PCR négatif dans les trois jours précédant le départ.

Ce test est le plus exact de tous, presque 100%. Donc les passagers à bord peuvent avoir confiance.

De plus, nous veillons aux distances de sécurité au moment de l’embarquement et du débarquement. Dans l’avion, chaque passager reçoit un kit d’hygiène personnel, qui inclut du gel antimicrobien, des serviettes désinfectantes et deux masques. Tous les passagers doivent porter un masque quand ils sont à bord. Enfin, le Dreamliner a un système de filtration HEPA utilisé pour les hôpitaux qui retire 99% de tous les germes et bactéries. Ce système fournit de l’air propre toutes les deux ou trois minutes et l’air est pulsé verticalement non horizontalement entre les rangées.

Avec tous ces protocoles de sécurité en place, les clients peuvent avoir confiance quand ils volent avec Air Tahiti Nui. Tahiti est ouvert aux visiteurs, nous sommes prêts à accueillir tous ceux qui veulent nous rejoindre !

Merci et Bon Voyage ! le voyage continue avec Air Tahiti Nui ! 

Site Web d’AIR TAHITI NUI : https://www.airtahitinui.com/fr-fr

Cet article a été traduit en français par Anne-Cécile Baer Porter.


About the Author

est originaire de Versailles. Elle a toujours voulu découvrir le monde, ce qu'elle a fait à partir de 17 ans lorsqu'elle a eu la chance d'étudier à l'étranger à Rhonda, en Espagne. Elle a parcouru le monde de Hong Kong à Taiwan, de l'Irlande à l'Autriche, en passant par le Luxembourg, le Liechtenstein et Monaco, et a découvert l'ensemble des pays de l'Italie et du Maroc. Elle se sent réellement citoyenne du monde. Elle s'est enfin installée plusieurs années à Los Angeles où elle a travaillé au Consulat de France à Los Angeles. Passionnée par les arts et l'histoire, elle a obtenu une Licence en histoire de l'Université de Californie à Berkeley et a étudié un programme de maîtrise en éducation à l'Université de Californie du Sud. Elle a enseigné le français à UNLV et CSN au Nevada. Elle est la fondatrice et la rédactrice en chef du French Quarter Magazine, dans lequel elle écrit, interviewe des personnes dans des domaines très variés, propose des idées d'écriture aux écrivains et aux journalistes, prend des photos et écrit actuellement son premier livre traduit sur la vie de Coco Chanel qui est remplie d'aventures, d'intrigues, d'histoire et d'amour.



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