Histoire

Published on janvier 2nd, 2021 | by Ryan Hess

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La Chute de la Dynastie Capétienne : la Famille Royale inconnue qui a changé la France Moderne. Partie I : Philippe IV

L’examen rapide d’un livre d’histoire américain peut laisser croire à l’observateur occasionnel que l’histoire française a commencé en 1781. Mais avant les événements très discutés de la Révolution française, il y avait des événements moins connus qui auraient eu des conséquences dramatiques et durables, des effets sur le peuple français et sur la nation qui s’appellerait un jour la France. Si certains de ces événements tels que la bataille d’Agincourt ou les exploits de près d’un siècle de croisés et de chevaliers guerriers bénéficient d’une couverture significative de la part d’écrivains, de cinéastes et d’artistes, il existe une période particulière qui, malgré son importance pour la création et même le tissu de la France même, est souvent négligé. La dynastie capétienne n’est aujourd’hui connue de personne seulement des amoureux les plus ardents de l’histoire française. Pourtant, cette famille et en particulier l’un de leurs fils les plus célèbres ont changé l’histoire de France culturellement, politiquement et militairement.

Le fondateur, premier roi de la dynastie et en fait, premier roi d’une France unifiée, était Hughes Capet (vers 939 – 996). Les générations suivantes de rois capétiens laisseraient des marques indélébiles sur le pays. Parmi eux, Louis IX le Saint et Louis IX le Léon. [1] Cependant, la chute de la Maison capétienne ne ferait pas que plonger la France dans plus d’un siècle de guerre, mais aussi jeter les bases d’une puissance royale dominante, d’une autorité religieuse réduite et de la montée éventuelle des domaines généraux. De peur que vous ne pensiez que tous les rois français s’appelaient Louis, l’apogée du pouvoir capétien s’est produite sous le règne de Philippe IV le bel. Cependant, bien qu’il représente le plus puissant de sa lignée et qu’il soit généralement considéré comme un roi efficace, ses actions et celles de ses héritiers ont également provoqué la fin du règne de Capet.

Philippe IV le bel… Beau, n’est-ce pas?
Crédit Photo :
https://www.history.com/news/french-king-kidnapping-pope-philip-iv-boniface-vii

Parmi la myriade de projets et d’actes entrepris par Philippe IV, peut-être qu’aucun n’aurait d’échos dans le futur comme ses conflits avec la papauté. Les deux souverains se sont d’abord livrés bataille au sujet des impôts. Philippe, à court de fonds pour préparer la guerre, a commencé à taxer le clergé français. Bien que cette pratique n’ait pas été controversée dans le passé, le pape Boniface VIII voulait exercer son autorité papale sur ses pairs temporels et n’était donc pas d’accord. En 1296, il a publié le projet de loi Clericis laicos, interdisant aux dirigeants laïcs d’exiger des revenus ou des biens de l’église sans l’autorisation de Rome [2]. Comme on pouvait s’y attendre, Philippe a répondu pareillement en arrêtant le commerce sur lequel Boniface comptait pour ses revenus. Et ainsi a commencé un concours de plusieurs décennies d’ego masculin.

Dans le cadre de sa guerre avec Boniface, Philippe devait s’assurer de la loyauté de la noblesse et du peuple mais, surtout, du clergé. Comme le conflit forcerait inévitablement les prêtres et les évêques français à décider sur qui leur loyauté reposait, Philippe a conçu un plan qui assurerait que les religieux se sentiraient sous pression pour rester dans l’équipe des Capets. Pour ce faire, il créa et convoqua, pour la première fois, l’assemblée qui allait finalement s’appeler les États généraux. « La première assemblée nationale des représentants des trois domaines s’est réunie à Notre-Dame de Paris le 10 avril 1302 pour discuter du conflit entre Philippe IV et le pape Boniface VIII. L’assemblée se tenait fermement aux côtés du roi. »[3] Philippe n’avait pas besoin de s’inquiéter étant donné que le pouvoir de la Maison capétienne en France était indéniable et, pour la plupart, le clergé français qui avait grandement bénéficié de la générosité royale, n’eut pas besoin de se retourner contre leur roi, ni même le pape.

Les États généraux … “Comment vaincre le pape?” “Il est déjà mort” “… pourquoi est-ce important.” Crédit photo : https://www.britannica.com/topic/Estates-General
Il ne s’agit pas des États généraux de 1302. Il existe un tableau de celui de Jean Alaux intitulé «L’assemblée des États généraux, 10 avril 1302» qui est situé à Versailles.

Après deux décennies de drame “à bon chat, bon rat” comprenant l’arrestation d’un évêque, la manipulation économique, plusieurs cas conduisant la chrétienté au précipice de la guerre et l’enlèvement éventuel du pape, Philippe fit traduire Boniface en justice pour « crimes, » et mourut en 1303. Pour la plupart, cela signifierait la fin du combat mais l’ego de Philippe avait été remis en question et la mort de son ennemi n’a rien fait pour apaiser le roi de France. Pendant encore 10 ans, il a continué sa vengeance envers la mémoire du pape , allant même jusqu’à intenter un procès à la dépouille de Boniface [4].

Boniface VIII… le visage que vous faites lorsque vous réalisez que vous perdez face à un type nommé “le bel.”
Crédit photo : https://catholicism.org/boniface-viii-and-the-heresy-of-statism.html

L’Église a dûment élu un nouveau Pape, Clément V. Cependant, l’élection a été entièrement contrôlée par Philippe et une assemblée de puissants clercs français. Toute autonomie que la papauté avait autrefois a été détruite avec l’ascension de Clément au trône de Pierre. Selon la directive de Philippe, la papauté a été déplacée à Avignon, une ville entourée par le territoire français. Cela a marqué le début de ce qui allait devenir la « papauté d’Avignon » pendant laquelle 7 papes tomberaient directement sous l’influence des rois de France [5]. À la fin de sa lutte avec Boniface, Philippe a établi la dynastie capétienne comme étant le principal arbitre de la vie temporelle et spirituelle, non seulement en France, mais dans une grande partie de l’Europe.

Résidence papale à Avignon.
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https://www.historyextra.com/period/medieval/why-papacy-pope-residence-move-avignon-france-14th-century/

En l’absence de contrôle légitime ou suffisamment fort de son pouvoir, Philippe s’est retrouvé dans une position de pouvoir presque absolu. Pour couvrir ses dettes, il opprima d’abord les Juifs de France, puis tourna sa colère contre les Templiers. Dans un mouvement digne d’un scénario hollywoodien, des agents de la couronne ont été envoyés dans tout le royaume pour traquer, arrêter ou tuer toute personne associée aux Templiers. En détruisant les chevaliers, il a non seulement éliminé une faction puissante qui serait probablement restée fidèle à la papauté, mais il a également eu accès à la richesse substantielle des Templiers. Il s’est également dispensé de toute pression qui lui avait été précédemment exercée pour qu’il se lance dans une croisade et a plutôt choisi de concentrer sa trésorerie maintenant beaucoup plus importante et sa force militaire sur ses ennemis traditionnels en Angleterre.

Si Philippe avait survécu, il aurait pu mener la France vers plus de gloire et de puissance. Au lieu de cela, il mourut en 1314 à l’âge de 46 ans et fut remplacé par son fils beaucoup moins efficace, Louis X. Bien que son règne représente l’apogée du pouvoir capétien, Philippe avait construit un édifice qui s’effondrerait sous ses faibles successeurs. Grâce à lui, la France était isolée sur le continent, manquait du soutien d’un allié spirituel fort, avait une économie qui s’affaiblissait et était entièrement redevable au pouvoir de la couronne. En moins d’une génération, les institutions mises en place par Philippe provoqueraient la mort de la Maison capétienne. Un effondrement qui, bien que désastreux à l’époque, aurait des répercussions sur les temps modernes.


[1] “Hugh Capet – New World Encyclopedia,” consulté le 18 novembre 2020, https://www.newworldencyclopedia.org/entry/Hugh_Capet.

[2] Medievalists.net, “Medieval Geopolitics: The Conflict between Pope Boniface VIII and King Philip IV of France,” Medievalists.Net (blog), April 11, 2019, https://www.medievalists.net/2019/04/conflict-pope-boniface-viii-king-philip-iv-france/.

[3] “Estates-General | Definition, Meeting, & History,” Encyclopedia Britannica, consulté le 27 novembre 2020, https://www.britannica.com/topic/Estates-General.

[4] Greg Daugherty, “In 1303 the French King Sent Goons to Attack and Kidnap the Pope,” HISTORY, consulté le 27 novembre 2020, https://www.history.com/news/french-king-kidnapping-pope-philip-iv-boniface-vii.

[5] Eamon Duffy, Saints & Sinners: A History of the Popes, 3rd ed (New Haven, Conn. London: Yale University Press, 2006).


About the Author

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est commandant et officier de zone étrangère dans l'armée de l'air des États-Unis. Il est diplômé de l'US Air Force Academy en 2010 et obtient une maîtrise de l'Université d'Oklahoma et de l'Université de la Défense nationale. Né à Denver, Colorado, il réside actuellement au Nouveau-Mexique avec sa femme et son fils nouveau-né.



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