Art & Culture

Published on novembre 23rd, 2022 | by Isabelle Karamooz, Founder of FQM

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Une Interview avec Beth Barbre, présidente et cheffe de la direction du Nevada Ballet Theatre

J’ai eu le plaisir d’interviewer Beth Barbre, présidente et cheffe de la direction du Nevada Ballet Theatre, qui a rejoint le Nevada Ballet Theatre en 2006. L’une des plus grandes organisations d’arts du spectacle à but non lucratif de l’État avec un budget annuel de 5,5 millions de dollars et une école affiliée de près de 400 étudiants, Beth dirige et gère tous les aspects de la compagnie de ballet et a renforcé la compagnie qui a contribué à ouvrir la voie au statut de NBT en tant que compagnie de ballet résidente du Smith Center for the Performing Arts.

Beth Barbre, présidente et cheffe de direction du Nevada Ballet Theatre. Crédit photo : Virginia Trudeau

Nevada Ballet Theatre – Façade officielle. Crédit photo : Denise Truscello

Vous avez passé la majeure partie de votre carrière dans le domaine du monde des arts de la scène à travers la danse et dirigé l’Oregon Ballet Theatre et travaillé pour le New York City Ballet. Quelle est votre impression du monde du ballet ? 

Je ne me souviens pas d’une vie sans danse, en particulier le ballet, car j’ai commencé à l’âge de trois ans. Ce qui est si merveilleux à ce sujet, c’est que c’est vraiment organique pour moi. C’est le monde dans lequel j’ai vécu toute ma vie. La longue histoire, comme vous le savez peut-être, inclut la France. Cela a en fait commencé en Italie avec le terme “ballet” qui vient d’un mot italien ” bellare ” qui signifie “danser.” Il a été introduit en France lorsque Catherine de Médicis d’Italie a épousé Henri II, mais il a vraiment pris son essor sous Louis XIV.

Je ne sais pas si vous regardez les Tony Awards, mais je suis tellement ravie de voir toujours autant de types de danse différents. Nous pouvons tout voir, du classique au moderne en passant par le jazz et les claquettes ! Vous savez que chaque style de danse compte.

Une grande partie de ce que vous faites consiste à préserver la tradition de la forme d’art classique. Pourquoi cela devrait-il être important dans notre monde d’aujourd’hui ?

Préserver la tradition de la forme d’art classique et pourquoi cela devrait-il être important pour notre monde d’aujourd’hui (même si nous ne sommes évidemment pas la forme de danse la plus ancienne, comme nous l’avons mentionné, elle a commencé dans les années 1500) parce que c’est le fondement de toutes les formes de danse. Nous assistons actuellement à une résurgence de la danse à travers la télévision, les réseaux sociaux et Tik Tok. La jeune génération rend la danse pertinente pour le public moderne.

Alice au pays des merveilles de Septime Webre avec les artistes du Nevada Ballet Theatre. Photo de Virginia Trudeau.

Nous avons un rôle à jouer pour nos communautés, mais qu’en est-il de l’avenir ? Il semble que le Nevada Ballet ait joué un rôle de soutien dans l’éducation et ait également pris le devoir d’enrichir les générations futures… Quel est l’un des éléments les plus importants de l’Academy of Nevada Ballet Theatre ?

Parce que j’ai grandi dans une famille qui valorisait vraiment l’éducation et la danse, je crois que la formation est essentielle.

L’Académie du Nevada Ballet Theatre est un lieu où les enfants apprennent non seulement à danser, mais aussi d’autres compétences de vie telles que la discipline, le travail en équipe, l’appréciation de la musique et même l’apprentissage de la terminologie française. Nous développons non seulement les danseurs de demain, mais aussi les mécènes. Je pense donc que le ballet est une discipline qui aidera quelqu’un dans tous les domaines et qui l’emportera avec lui pour le reste de sa vie. Comme on dit : « danseur un jour, danseur toujours !

Ce dont je suis la plus fière, ce sont nos programmes d’éducation communautaire où nous identifions les élèves des écoles locales qui ont du talent et de l’intérêt, leur donnant éventuellement la possibilité de gagner une bourse pour fréquenter notre Académie. Avec tous nos programmes d’éducation combinés, nous atteignons actuellement 20 000 étudiants du comté de Clark chaque année, y compris ceux des zones mal desservies de Las Vegas.

Chaque année, des centaines d’étudiants se produisent sur la scène du Smith Center dans le cadre du programme Go-Move-Dance qui offre aux jeunes locaux des cours de danse gratuits à l’école. Crédit photo : Virginia Trudeau

Qu’en est-il des artistes plasticiens, compositeurs, chorégraphes : quel est leur rôle dans nos communautés institutionnelles ?

Je suis tellement heureuse que vous ayez posé cette question parce que j’aime collaborer avec d’autres organisations artistiques et artistes. C’est naturellement une forme d’art collaboratif du fait de toutes les personnes qui y participent : les musiciens, les éclairagistes, les chorégraphes, l’habillement, etc… Et, nous avons pu nous associer à la fois au Las Vegas Philharmonic et aux Las Vegas Master Singers pour notre finale de la saison 2021-2022, qui était Carmina Burana. De plus, deux collaborations historiques que je voudrais mentionner incluent George Balanchine (un chorégraphe de ballet américain, originaire de Russie, qui a amené le ballet en Amérique en co-fondant le New York City Ballet) et Coco Chanel. Avant que M. Balanchine ne déménage aux États-Unis en 1929, il a demandé à Coco Chanel de concevoir des costumes pour l’un de ses premiers ballets intitulé “Apollo,” une production de Diaghilev. L’autre belle collaboration a été avec Van Cleef & Arpels (pour les Ballet Jewels ) donc que ce soit pour s’inspirer ou embaucher un autre artiste, il y a toujours des collaborations avec le ballet qui se développent.

Carmina Burana de Nicolo Fonte avec les artistes du Nevada Ballet Theatre. Photo de Virginia Trudeau.

Comment le leadership donne-t-il le ton à une organisation telle que le Nevada Ballet Theatre ?

Sa culture commence au sommet et commence avec notre conseil d’administration. Nous existons depuis 50 ans, dirigés par une femme qui s’appelle Nancy Houssels et qui a fondé l’entreprise en 1972. Nous passons maintenant d’une organisation dirigée par des fondateurs à une institution, mais Nancy nous a vraiment donné le ton. Elle a évidemment des normes élevées et a eu une vision, une passion et la persévérance pour chercher des solutions, surtout pendant la pandémie. Cette période a été extrêmement difficile pour nous tous (en particulier pour une organisation des arts de la scène, en particulier la danse, qui implique des contacts étroits et des partenariats), donc c’était vraiment une période difficile. Enfin, nous en sommes sortis plus forts en tant qu’organisation et heureusement, nous avons pu nous réunir pour célébrer notre 50e anniversaire lors d’un gala et d’une célébration spéciaux en mai. Ce fut une soirée mémorable qui comprenait un don très généreux de Nancy qui contribuera aux 50 prochaines années de notre héritage.

Qu’est-ce qui rend une organisation formidable ?

Vous savez, une organisation concerne ses employés et, comme je viens de le dire, nous sommes une organisation d’arts de la scène avec de nombreux membres, des danseurs et des étudiants aux bénévoles, des mécènes, du personnel et du conseil d’administration. L’un des signes d’une communauté artistique florissante est la façon dont elle investit pour maintenir cette communauté saine et pertinente. Las Vegas est une communauté jeune par rapport à New York ou évidemment Paris, mais Las Vegas est une communauté très généreuse. Il a cet esprit can-do que j’admire vraiment. Je regarde toutes les choses qui ont été construites depuis que je suis ici, comme le Smith Center, qui est un projet d’un demi- million de dollars, et certainement tous les stades sportifs. Je pense donc que Las Vegas continuera d’évoluer et nous devons tous participer au développement de notre patrimoine culturel. J’espère que vous vous joindrez à nous pour notre 51e saison qui a débuté en octobre avec Dracula.

En fait, je l’ai fait ! C’était exceptionnel. Le groupe de jeunes interprètes, les « créatures sombres », était bien synchronisé dans sa chorégraphie. J’ai trouvé que les décors étaient remarquables, la musique et la performance effrayante et le casting était extraordinaire, juste à temps pour la saison d’Halloween ! Le spectacle m’a laissé en vouloir plus, ce qui signifie que je reviendrai voir d’autres spectacles du Nevada Ballet Theatre la prochaine fois.

Crédit Photo d’En-tête : NBT Casse-Noisette Chorégraphié par James Canfield. Mettant en vedette les artistes du Nevada Ballet Theatre. Photo de Virginia Trudeau.


About the Author

est originaire de Versailles. Elle a toujours voulu découvrir le monde, ce qu'elle a fait à partir de 17 ans lorsqu'elle a eu la chance d'étudier à l'étranger à Rhonda, en Espagne. Elle a parcouru le monde de Hong Kong à Taiwan, de l'Irlande à l'Autriche, en passant par le Luxembourg, le Liechtenstein et Monaco, et a découvert l'ensemble des pays de l'Italie et du Maroc. Elle se sent réellement citoyenne du monde. Elle s'est enfin installée plusieurs années à Los Angeles où elle a travaillé au Consulat de France à Los Angeles. Passionnée par les arts et l'histoire, elle a obtenu une Licence en histoire de l'Université de Californie à Berkeley et a étudié un programme de maîtrise en éducation à l'Université de Californie du Sud. Elle a enseigné le français à UNLV et CSN au Nevada. Elle est la fondatrice et la rédactrice en chef du French Quarter Magazine, dans lequel elle écrit, interviewe des personnes dans des domaines très variés, propose des idées d'écriture aux écrivains et aux journalistes, prend des photos et écrit actuellement son premier livre traduit sur la vie de Coco Chanel qui est remplie d'aventures, d'intrigues, d'histoire et d'amour.



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