Art & Culture

Published on mars 28th, 2023 | by Laurence de Valmy

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Clotilde Delestre fondatrice d’une librairie de livres en français en Californie

Clotilde Delestre, une française, mère de trois enfants, passionnée par la littérature jeunesse, a créé sa première librairie française en 2006 en Californie.

Après de nombreuses expériences dans l’éducation internationale à l’échelle mondiale, Clotilde est revenue en Californie en 2021 et a relancé sa librairie www.clotildefrenchbookstore.com où elle présente une sélection large et diversifiée de nouveaux livres français importés, de tous les éditeurs.

Entretien avec une supportrice passionnée de la langue française.

Clotilde Delestre Founder of Clotilde French Book Store

Quel est votre parcours et comment en êtes vous venue à fonder votre librairie ?

Je suis française, élevée dans différentes régions de France, et dès que j’ai rencontré mon mari, nous avons décidé de nous expatrier pour connaître d’autres pays, d’autres cultures. Nous avons donc déménagé régulièrement seuls puis avec nos 3 enfants.

Lors d’une expatriation en Californie en 2006, mon aîné a été dans une école franco-américaine et j’ai très vite demandé aux parents où on pouvait se procurer des livres en français. Personne n’avait de réponse et pour tous cela représentait un problème.

Étant moi même passionnée de littérature jeunesse, j’ai décidé de créer une librairie française et ai proposé mes services à toutes les écoles, associations françaises de la Californie du sud.

Mon idée, au vue de l’aspect géographique de cet État, a tout de suite été de créer quelque chose de mobile pour aller vers les gens et leur faire découvrir les livres français.

Nous sommes repartis pour une nouvelle aventure 4 ans plus tard et j’ai continué dans les différents pays où nous avons habité à travailler dans l’enseignement international: professeur, bibliothécaire, infirmière (mon métier initial).

Quand nous sommes revenus en Californie en 2021, plusieurs amis américains m’ont demandée de recréer une librairie car aucun projet dans ce sens n’avait été fait dans la région.

Pouvez-vous nous en dire plus sur votre sélection de livres ?

Les livres que je vends sont tous neufs et proviennent de tous les éditeurs français.

Je fais moi-même la sélection, en fonction de ma culture, des livres classiques étudiés/lus en France, des thèmes abordés dans les écoles avec lesquelles je travaille, des goûts des enfants/adultes qui viennent me voir et qui partagent leurs passions et des prix littéraires.

Les livres français sont plus chers que les livres américains à l’achat et donc à la revente (petites maisons d’édition, transport, poids, parité monétaire).

Je mets un point d’honneur à proposer à mes clients des livres de qualité à tous les prix, en ayant toujours sur les tables de mes book fairs des livres dont les prix commencent à $5.

J’ai commencé la librairie avec uniquement de la littérature jeunesse. Très vite j’ai ressenti une demande/un besoin de la part des parents qui venaient acheter des livres pour leurs enfants et qui cherchaient aussi des livres pour eux. Maintenant à chaque book fair j’essaie de proposer, en plus des livres pour enfants, une trentaine de titres adressés aux adultes, sélectionnés parmi les classiques, les best sellers ou les derniers parus, toujours en livre de poche pour que le prix soit moindre.

Qu’aimez-vous le plus dans votre travail ?

Rencontrer les gens et voir leur connexion avec la langue française. Je suis toujours fascinée et émue de l’amour que peuvent porter mes clients à la France.

J’aime que l’on puisse discuter et partager notre amour de la littérature francophone classique ou populaire.

J’aime prendre mon temps pour conseiller les personnes sur un livre en particulier, un thème, un auteur ou un illustrateur. J’aime aussi passionnément l’idée de faire rayonner la langue française.

Quel est le projet de vos rêves ?

J’ai 2 grands projets. Le premier est d’avoir une librairie « en dur ». Le deuxième est d’avoir un van aménagé en librairie mobile où je pourrai proposer un maximum de choix de livres et me déplacer géographiquement au delà de ce que je fais actuellement. Ces 2 projets ont un coût et je cherche des sponsors, des mécènes pour m’aider à les réaliser.

Vous organisez des événements en Californie du Sud. Quand sont vos prochains événements et comment quelqu’un peut-il vous contacter pour en organiser un ?

En effet, je me déplace du nord de Los Angeles jusqu’au sud de San Diego pour faire des bookfairs dans les écoles, les associations, les marchés, les festivals, ou chez des particuliers.

Mes prochaines dates sont visibles sur mon site www.clotildefrenchbookstore.com et je poste régulièrement des publicités de ces évènements sur mon compte Instagram : Clotilde French Bookstore.

Si vous souhaitez organiser une book fair française, n’hésitez pas à me contacter contact@clotildefrenchbookstore.com , je me ferai une joie de vous y aider selon vos besoins et ceux de votre communauté !

Photos : Clotilde Delestre


About the Author

est une artiste française qui vit et travaille à San Diego. Elle est artiste peintre créatrice de la série POST, revisitant l'histoire de l'art a travers des Instagram peints. Son travail est exposé en galeries et foires d'art. Elle rédige le blog "The Curious Frenchy". https://www.instagram.com/laurencedevalmy/



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